Tout le monde pensait que Maddie était morte, mais je connais enfin la vérité

  • William Boyd
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Je me suis réveillé en me sentant impur des rêves de la nuit précédente et je me suis mis à prendre une longue douche chaude immédiatement après m'être levé. Cet accord, ce vœu de secret que Maddie m'avait fait prendre avec elle, il avait des nuances effroyables, même si les spécificités de ce que nous cachions m'échappaient. Je suppose que j'avais mes suppositions, mais je n'ai pas osé les articuler.

Elle a dit autre chose, quelque chose que j'avais supposé tout le temps, même si je n'osais pas non plus articuler cette idée: c'était la façon dont Maddie disait «maman et papa». Pas "ton maman et papa »en mots ou en ton. En ce qui me concerne, c'est réglé.

Maddie était ma sœur. Je n'étais pas un enfant unique, j'avais une sœur.

Pour le moment, j'ai arrêté de me frotter le bras, comme je le faisais continuellement alors que ces pensées traversaient mon esprit. Ma peau devenait rouge vif et crue. J'ai laissé tomber le luffa sur le carrelage.

J'avais une sœur dont je n'avais aucun souvenir jusqu'à il y a quelques jours. J'avais une sœur que j'aimais beaucoup quand j'étais petite, qui s'intéressait particulièrement à moi. J'avais une sœur que je n'avais pas vue depuis des décennies. J'avais une sœur ma mère et vraisemblablement, mon père a renié et désavoué.

Pourquoi? Pour l'amour de Dieu, que se passait-il ici? Comment l'ai-je complètement oubliée? Ces questions tourbillonnaient dans mon esprit avec celles qui étaient trop dérangeantes pour être posées, même dans ma propre tête, un tourbillon de confusion, de peur et de honte sans source précise. L'enfer de tout cela était ceci: comment pourrais-je être sûr que ces souvenirs étaient réels?

Puis j'y ai pensé: je pouvais être sûr que ces souvenirs étaient réels, ou du moins je pensais pouvoir le faire. S'il y avait une Madison Benson, ou une Madeline Benson, ou une maudite fille Benson qui ait jamais vécu dans cette ville, il y aurait une sorte de preuve de cela!

Pour le reste de la matinée, j'étais sur des épingles et des aiguilles à attendre l'ouverture de la bibliothèque. Malheureusement, j'ai cherché en ligne toute preuve de son existence en vain. Sans surprise, il y avait de nombreuses Maddie Bensons, Madeline Bensons, Madison Bensons, Margaret Bensons, et al parmi lesquelles choisir, mais pas une que je pourrais concrètement lier à moi-même ou à cette ville. Frustrant.

Frustrant, mais pas totalement inattendu. Quand j'ai connu Maddie et que nous avons vécu ici, c'était une autre époque. Internet n'a pas encore conquis la Terre et tous ses peuples. Heureusement, je ne comptais pas dessus. J'étais convaincu que la bibliothèque aurait ce dont j'avais besoin. Si jamais ça s'ouvrait.

J'ai tué le temps en vérifiant mes e-mails. Lisa avait, bien sûr, déjà répondu à mon e-mail de la veille. Elle pensait que ma peinture était "magnifique, absolument époustouflante, votre meilleur travail à ce jour, un triomphe absolu, etc." Elle a en fait dit: «et ainsi de suite». S'il y avait quelque chose à propos de Lisa Kandinsky que j'admirais vraiment, c'était à quel point elle était délibérément transparente à propos de la flatterie, des éloges et des bavardages de toutes sortes. Ce n'était pas qu'elle n'était pas sincère, je le savais maintenant. Elle n'avait pas peur de me dire quand ce que je lui montrais était de la merde. Cela m'a toujours aidé à admettre ce fait à moi-même.

Dans l'attente de l'approbation de nos bienfaiteurs, qu'elle m'assura que nous l'aurions fait, j'avais pour instruction de lui envoyer le tableau en utilisant l'un des tubes d'envoi pré-adressés. C'était bien beau, et à un certain niveau, j'étais content de l'entendre, mais mon esprit était ailleurs. J'ai fermé mon ordinateur portable et cherché d'autres moyens de réduire le temps passé.

Quelque temps interminable plus tard, le moment était enfin venu, et j'étais à la porte. Je ne me souvenais pas avoir jamais été aussi excité à l'idée de me rendre à la bibliothèque, et j'ai ri de ce que j'étais un nerd en glissant ma clé dans le contact. Mon voisin était dans sa cour, à nouveau chauve et vêtu d'un débardeur. Je pouvais dire qu'il se demandait de quoi j'aurais pu rire dans ma voiture, mais je m'en fichais.

En termes simples, la bibliothèque était une impasse. J'ai passé un temps embarrassant à chercher la salle de lecture de microfiches avant de me rendre compte que le format était obsolète depuis des décennies maintenant. Je suppose que c'était juste le genre de chose que vous avez vu dans les films, et donc c'était la première chose que j'ai pensé faire. Les archives des journaux étaient disponibles sur ordinateur, et j'ai perdu quelques heures à les parcourir.

La seule chose que j'ai apprise de loin, c'est que les archives du journal local étaient malheureusement incomplètes. J'ai rapidement remarqué de grandes lacunes de temps manquant, probablement perdues alors que les archives étaient en fait sur microfiches, volées peut-être par des vandales. Qui sait?

Découragée, j'étais sur le point d'abandonner complètement et je marchais en quelque sorte dans les rangs, feignant l'intérêt pour les livres sur les étagères et envisageant mon prochain mouvement. Je pensais pouvoir demander une copie de son certificat de naissance si elle était une sœur, mais je me suis dit que je devrais A. Donner son vrai nom et B. Fournir une preuve de ma relation avec elle. Je ne pouvais rien faire.

Par hasard, je suis tombé sur une option que je n'avais pas envisagée: les annuaires! La bibliothèque en avait des décennies du lycée local. Je n'avais aucune idée que les bibliothèques gardaient même les annuaires dans leurs dossiers, mais évidemment, ils l'ont fait, directement dans la section des références. J'ai attrapé chaque annuaire dans lequel je pensais qu'elle aurait pu apparaître et les ai emmenés à la table vide la plus proche.

J'étais raisonnablement convaincu que Maddie était quelque part aux alentours de quatorze ans dans mes souvenirs, sûrement plus de douze ans et certainement pas aussi âgée que dix-huit. Juste pour être prudent, j'ai saisi les volumes qui supposaient que son âge se situait entre dix et vingt ans. Une gamme généreuse pour travailler.

J'étais probablement à mi-chemin du volume qui supposait qu'elle avait quatorze ans, numérisant photo par photo pour en trouver une qui ressemblait à mes souvenirs de Maddie avant de me gifler le front assez audible pour attraper les regards latéraux d'autres clients de la bibliothèque lève-tôt. Les annuaires avaient des indices. J'aurais fait un détective vraiment terrible.

Je suis retourné à la fin du livre et j'ai fait une autre découverte frustrante: la moitié de l'index avait disparu, y compris la section B. J'aurais marmonné des jurons ou claquer mon poing sur la table, mais j'étais déjà douloureusement conscient des yeux toujours sur moi. Une autre vérification rapide du livre a confirmé un autre soupçon: plusieurs pages manquaient.

Cela ne pouvait pas être une coïncidence. Peut-être qu'un vandale nostalgique aurait volé une page de l'annuaire mais qui aurait volé des pages de l'index? Cela n'avait aucun sens, ou du moins aucun sens que je puisse voir. Si quelqu'un n'essayait pas de cacher l'existence de Maddie, alors que faisaient-ils?

J'ai vérifié les annuaires précédents et suivants. L'année suivante a été complète, ce qui ne m'a pas vraiment surpris. C'était l'année où nous avons déménagé, bien sûr. Maddie n'aurait pas continué à aller à l'école ici après notre départ. L'annuaire précédent manquait son index complet et je l'ai presque jeté de côté, mais par impulsion, je l'ai feuilleté.

Il n'y avait pas de pages manquantes que je pouvais trouver, mais il y avait tout de même du vandalisme. À la page soixante-seize, troisième rangée en bas et deux à gauche, quelqu'un avait griffonné la photo dans l'oubli avec un marqueur magique. Un vide noir déchiqueté était tout ce qui restait. J'ai regardé ce morceau de censure improvisée pendant un bon moment, en réfléchissant à sa signification possible.

Cela ne pouvait pas être une coïncidence. Ça ne pouvait pas être. Maddie n'était pas un ami imaginaire qu'un seul enfant avait concocté pour lutter contre sa solitude. C'était une vraie personne et pour une raison quelconque, quelqu'un essayait d'effacer toute preuve qu'elle avait jamais existé. Que s'est-il passé toutes ces années dans l'obscurité chaude et poussiéreuse? Qu'est-il arrivé à Maddie?

C'était tellement frustrant que je pouvais sentir la piqûre de larmes dans mes yeux. Après tout cela, je n'étais pas plus proche d'une réponse à aucune de ces questions. La seule chose dont j'étais certain était que quelqu'un cachait quelque chose. Laissant les livres sur la table, je me suis éloigné pour me vider la tête et utiliser les toilettes.

Quand je suis revenu, seule ma vessie s'est sentie mieux et j'ai décidé d'abandonner la recherche pendant un moment. En rassemblant les livres, j'ai remarqué autre chose: les pages d'autographes étaient remplies. Donc, ces annuaires ont été donnés par d'anciens élèves.

Ayant déjà perdu espoir, j'ai feuilleté les autographes sans m'attendre à trouver quoi que ce soit d'intéressant. Mais je l'ai fait. Parmi tous les vœux de grands étés et de gratitude pour les amitiés, il y avait un message sans signature qui semblait nettement moins vieilli que les autres. Je l'ai regardé pendant ce qui a dû être de solides minutes alors qu'un conflit éclatait dans ma tête d'acceptation impossible et de refus obstiné. L'acceptation a gagné. C'était un message de Maddie qui m'était adressé. Ce qui était impossible. Mais vrai.

Le message s'est déroulé comme suit:

Je sais que nous sommes déjà séparés depuis trop longtemps, mais soyez patient. Je te verrai bientôt, gamin.

Je me suis jeté dans mon travail après ça. Pendant les jours suivants, j'ai passé mes heures éveillées à peindre et à planifier des peintures. Les jours ensoleillés, je me suis lancé dans de nouvelles expéditions de reconnaissance et je ne ressentais aucune peur, tous les autres jours, j'étais cloîtré dans mon atelier, travaillant jusqu'à ce que mes mains ne tiennent plus un pinceau. Si j'avais des rêves, je ne m'en souvenais pas.

Le seul élément positif de cet étrange voyage était mon travail. Bien que je n'avais toujours aucune intention de faire la transition vers une carrière d'art paysagiste, je sentais que je produisais ici certaines des meilleures œuvres de ma vie. Cela semble peut-être prétentieux de le dire, mais je m'en fiche. Je n'ai jamais été un pour la fausse modestie pas plus que je ne l'étais pour la fierté imméritée.

Ces images que j'ai créées de scènes pastorales étaient vivantes de couleur et de mouvement, de vie et de mort dans la saison des fluctuations. Les anciennes structures rustiques n'étaient pas des monuments de délabrement rural, c'étaient des structures en cours de remise en état par la nature. Les émotions générées étaient de joie, même de tristesse.

J'ai même oublié de me sentir seul dans mon isolement. Je pensais que la ville, la lumière et le bruit me manqueraient, l'activité constante. Pas du tout. Mes interactions limitées avec le monde extérieur à mon studio étaient, pour le moins, une distraction indésirable.

Les gens ici étaient sympathiques, mais distants. Je m'y attendais. Ils n'étaient pas hostiles, du moins. Je n'ai pas été traité comme un intrus, plutôt comme une curiosité. La nouvelle s'est rapidement répandue sur mes efforts artistiques, comme je l'ai déjà mentionné, et presque tout le monde avait des questions à me poser. J'ai rapidement manqué de cartes de visite, même si je m'attendais à ce qu'elles génèrent peu de ventes. Ce n'était pas ce que je qualifierais de communauté d'achat d'art. Du côté positif, on m'a donné de nombreuses pistes et certaines d'entre elles ont même échoué.

Lisa a continué à être mon unique conduit vers le monde extérieur et, bien sûr, nous avons presque exclusivement parlé boutique. Elle m'a assuré que nos bienfaiteurs étaient très satisfaits des peintures qu'ils avaient reçues et qu'ils étaient positivement enthousiasmés de voir ce que je leur enverrais ensuite. J'ai finalement perdu la peur du rejet qui se cachait normalement sous la surface de mes pensées quand ces temps sont venus.

C'est probablement pourquoi cela m'a frappé si fort lorsqu'un de mes tableaux a finalement été rejeté. Je me rapprochais de ma deuxième semaine complète d'activité furieuse quand cela s'est produit. Je mangeais à peine, je ne dormais que lorsque l'épuisement me réclamait, et je suis sûr que cela a contribué à l'objet de leur plainte.

J'étais à mi-chemin de la première couche d'un autre tableau lorsque mon ordinateur portable émit un appel entrant de Lisa. J'ai fait la grimace, mais seulement parce que j'en ressentais l'interruption. J'ai mis Metric en pause au milieu de Satellite Mind et j'ai cliqué sur l'icône pour accepter son appel.

Le visage de Lisa est apparu avec des nuages ​​d'orage presque visibles planant au-dessus de sa coiffure argentée immaculée.

«Lisa, comment vas-tu?» Dis-je, un peu trop vivement comme si j'étais aveugle à son humeur manifestement fétide.

«Eh bien, John,» répondit-elle, «je ne suis pas trop géniale, en fait. Vous voyez, je viens de raccrocher avec nos bienfaiteurs les plus généreux, et ils m'ont déchiré un nouveau trou du cul à cause de votre dernier morceau. Voudriez-vous m'expliquer les modifications que vous avez apportées à la preuve que vous m'avez envoyée? »

J'étais abasourdi et j'ai cherché dans ma mémoire le dernier tableau que je lui ai envoyé. C'était une autre peinture de grange avec des feuilles d'automne tourbillonnant dans le vent et de grands vieux chênes se balançant au premier plan, en quelque sorte encadrant l'œuvre. Je n'ai fait aucun changement après la preuve, je ne l'ai presque jamais fait.

«Lisa, je vais devoir plaider l'ignorance ici. Quels changements? »

«Plaidoyer l'ignorance?» Lisa ricana. Je ne me souviens pas l'avoir jamais mise en colère comme ça. «Tu me dis que tu ne te souviens pas d'avoir ajouté cette merde au tableau? Tu vas t'asseoir là et me dire que ce n'était pas une farce infantile que tu as jouée? John Je suis votre agent et directeur depuis près de dix ans maintenant, et je pense que je peux différencier votre travail de celui d'un employé des postes mécontent, alors ne jouez pas avec moi!

Maintenant, je commençais à sentir ma propre colère monter à côté de la confusion et je lui ai dit: «Lisa, je ne baise pas avec toi! Je vous ai dit que je n'avais pas changé ce maudit tableau et je le maintiens. Je ne sais vraiment et vraiment pas de quoi vous parlez. Je suis un artiste professionnel, je ne suis pas… Ashton Kutcher ou quelque chose comme ça, je ne te punis ni toi ni personne. Je n'ai absolument pas changé ce tableau.

Lisa soupira et dit: «D'accord John. Donnez-moi une seconde, je vais vous montrer la photo qu'ils m'ont envoyée.

Je me suis assis là en silence pendant qu'elle rédigeait le courrier électronique en attendant que cette étrange chaussure tombe. La colère s'est rapidement calmée, comme elle le faisait souvent avec moi, et la confusion régnait à nouveau. Dans quelques instants, j'ai reçu une notification de son e-mail. Il n'y avait pas de message, bien sûr, seulement une pièce jointe. Je l'ai ouvert.

La couleur s'est évaporée de mon visage alors que je regardais l'image sur l'écran. Il y avait indéniablement mon travail, le tableau que j'ai envoyé il y a quelques jours. Indéniablement, l'addition était la mienne. Au milieu du terrain entre les arbres et la grange se tenaient deux personnages, un garçon et une fille. Moi et Maddie. Maddie avait l'air de rire. Je tenais un chat mort, la tête effondrée. Au sol se trouvait la roche ensanglantée utilisée comme arme du crime. Nous étions tous les deux striés du sang de l'animal.

«John, tu es là? Demanda Lisa, brisant ma fugue. Je ne sais pas combien de temps j'ai regardé l'image.

«Ouais, Lisa, je suis là», lui ai-je dit. «Je suis désolé, je le suis vraiment. C'est définitivement mon travail mais je vous jure que je ne me souviens pas avoir ajouté ça… ce truc. C'est dingue."

Lisa soupira à nouveau, même si cette fois c'était une sorte de soupir sympathique. Sa colère diminuait également. «Vous avez travaillé trop dur, Johnny. Personne ne s'attendait à ce que vous fassiez toutes ces peintures le premier mois, vous savez.

"Ouais, je sais," lui dis-je en passant mes doigts dans mes cheveux.

«Faites une pause, d'accord? Tu n'as pas l'air si bien, Johnny. Vous avez besoin de dormir, d'avoir de la vraie nourriture en vous. Peut-être te trouver un jouet pour garçon, hein? Une petite aventure?

J'ai ri, et ça m'a semblé un peu forcé. «Bien sûr, Lis. Écoutez, je suis vraiment désolé pour ça. J'espère qu'ils ne sont pas trop fous.

«Ah, oubliez ça,» dit-elle, «je vais aplanir les choses avec les bienfaiteurs. C'est mon travail, c'est ce dans quoi je suis bon, tu sais? Maintenant, vas-tu faire ce que je demande?

«Ouais», lui ai-je dit, «Tout sauf la partie jouet du garçon. Ces garçons de la campagne… pas mon genre, tu sais? Je préfère un homme aux mains et aux cheveux sans callosités qui n'a jamais vu de Super-Cuts.

Lisa a ri et je savais que tout allait bien, du moins à moins de «farces» supplémentaires.

«Très bien, Johnny. Je vais vous parler bientôt."

J'ai dit au revoir et j'ai fermé Skype, souhaitant que mes propres craintes soient aussi apaisées que les siennes. Cette image terrible, deux enfants se délectant de la mort d'un animal, ce n'était pas seulement une image sanglante. C'était un autre souvenir. C'était la partie que j'ai trouvée vraiment révoltante. C'est arrivé. Je l'ai fait. J'ai tué ce chat. Ce pauvre animal.

Une pensée m'est venue et je me suis précipité vers la pile de tableaux finis. J'en avais accompli quelques-uns au cours des deux derniers jours d'une activité furieuse qui n'avait pas encore été soumise pour approbation. Quand j'ai vu ce que j'avais fait, je les ai tous déchirés. Tous les trois avaient été altérés par un souvenir.

Le premier était un champ fraîchement labouré abrité par une couverture d'étoiles flamboyantes, image de paix, de tranquillité et d'ordre. Tous les trois ont été brisés par l'inclusion de deux personnages sombres creusant une tombe peu profonde. Le félin matraqué gisait dans la terre à leurs pieds.

Le deuxième m'a écœuré. C'était une image du meurtre lui-même, commis à l'intérieur même de la grange. L'image originale se concentrait sur les grains de poussière dans les faisceaux de lumière qui filtraient à travers les lattes de bois. Je me souviens des heures que j'ai passées à rendre cette danse délicate, si semblable à une tempête de neige capturée dans un microcosme. Je ne pouvais pas me souvenir de l'image de la violence rendue dans des détails grotesques. Je ne me souvenais pas avoir rendu Maddie épinglant le chat sur la saleté, le motif complexe de sa fourrure mis en évidence dans ces mêmes faisceaux de lumière. Je ne me souvenais pas m'être fait écraser son minuscule crâne avec une pierre. Mais après l'avoir vu, je pouvais me souvenir de l'acte lui-même. J'ai regardé mes mains et je savais que j'allais vomir.

Plusieurs minutes ont été passées penchées sur les toilettes et à vider le peu que j'avais dans l'estomac à expulser, suivies de poussées sèches et de misérables sanglots. Comment pourrais-je faire quelque chose comme ça? Comment pourrais-je faire quelque chose d'aussi… d'aussi horrible? Tellement odieux? Je préférerais mourir moi-même plutôt que blesser un autre être vivant, alors comment cela explique-t-il la joie, les réjouissances dans mon expression? Dieu!

Enfin, la curiosité morbide l'emporta sur ma honte et ma répulsion. Je devais voir ce que révélait la peinture finale. Que pourrait-il révéler d'autre? Quelle nouvelle horreur? J'aurais aimé ne pas savoir.

Ce n'était pas, par pitié, une autre image violente, bien que cela atténue peu l'horreur qu'elle évoquait. L'image finale, dont j'ai d'abord ressenti une grande fierté, représentait un sentier forestier serpentant à travers de hautes herbes, ondulant doucement dans la brise. La lumière jouait sur les feuilles qui tombaient et un hibou endormi pouvait être vu nicher dans le creux d'un arbre. Ce fut un véritable miracle que j'ai pris la photo avant de la réveiller. Quelques instants plus tard, elle a jailli de sa cachette et s'est enfuie, outrée de mon intrusion.

Maddie et moi étions également dans ce tableau, nous marchant tous les deux sur le chemin vers une destination inconnue. Maddie a pris les devants, me regardant avec un sourire éclatant, les bras écartés et faisant des gestes vers l'avant. Ses yeux pétillaient et chaque ligne de son corps parlait de son enthousiasme et de son anticipation palpable.

Je n'ai pas partagé son excitation. J'avais l'air malade de peur, le même genre de peur que je ressentais maintenant. Cependant, cette inquiétude était mêlée à une sombre sorte d'anticipation de la mienne. J'étais presque fier de la façon dont j'ai rendu ce mélange complexe d'émotions. Derrière mon dos, je tenais un objet qui brillait comme un héliographe dans la lumière filtrée. C'était un couteau.

Ce n'était pas tout. Ce n'était pas le pire. Le pire, c'est que nous n'étions pas seuls. Entre nous, il y avait un autre enfant, encore plus jeune que moi. Son expression était simplement d'intérêt et d'excitation par procuration. Il ne savait pas. Il n'avait aucune idée.

Nous allions tuer cet enfant.

Cette nuit-là, après être finalement tombée dans un sommeil agité, j'ai fait un dernier rêve. J'étais de retour dans la grange, l'obscurité chaude et poussiéreuse. La lumière était faible, presque inexistante. Le soleil se couchait et quand il plongerait enfin sous la limite des arbres, je serais plongé dans l'obscurité totale.

J'étais seul. J'étais trempé. J'étais terrifié. Quelque chose de terrible était arrivé. Je ne suis pas sûr de ce que c'était, seulement que j'avais besoin de m'échapper. Si je pouvais juste sortir de cette grange, je pourrais courir chez maman et papa. Ils sauraient quoi faire.

Il n'y avait pas moyen de sortir. Mon jeune esprit crépitait avec la statique d'une panique incontrôlable. La grange était un labyrinthe et j'étais l'expérience, le rat qui devait résoudre le labyrinthe ou mourir. Les murs du labyrinthe étaient faits de la carcasse rouillée de machines mortes et de barbelés. C'était le labyrinthe de Maddie. Elle m'a montré le labyrinthe, j'avais parcouru ses couloirs des dizaines de fois, mais toujours avec elle pour me conduire. Maddie n'était pas avec moi. Maddie était le monstre au centre. Maddie était le Minotaure.

Elle m'a raconté cette histoire une fois, quand Maddie était ma sœur et mon amie, avant qu'elle ne devienne le monstre. Elle m'a parlé du mauvais vieux roi qui a scellé le monstre là où il ne pouvait pas s'échapper, et du héros courageux qui a résolu le labyrinthe et tué la bête. Le héros est devenu le roi à la fin.

Parfois, elle a raconté l'histoire différemment. Parfois, le Minotaure était le héros et le héros était le monstre. C'était un assassin qui a envahi le labyrinthe qui était la maison du Minotaure et l'a tué sans défense dans son sommeil. Dans cette version du conte, le mauvais vieux roi et sa méchante vieille reine étaient la maman et le papa du Minotaure. Maddie était toujours triste quand elle le disait de cette façon.

Le soleil plongeait plus bas. L'obscurité arrivait. Le Minotaure arrivait. Je pouvais l'entendre derrière moi, entendre ses soufflets bestiaux, entendre ses sabots fendus frapper le sol poussiéreux. J'ai dû échapper au labyrinthe avant qu'il ne puisse m'attraper, et le labyrinthe était sa maison. Il connaissait le chemin.

Par-dessus et dessous, entre et à travers, petit à petit, j'ai navigué à travers les terribles rebondissements. Plus d'une fois, les arêtes vives m'ont attrapé, déchiré mes vêtements et mordu ma chair. Je ne pouvais pas crier. Le Minotaure m'entendrait.

Rien ne semblait familier dans l'obscurité grandissante. Les formes ont grandi et se sont dressées au-dessus de moi, comme si elles aussi essayaient de bloquer ma fuite. Le labyrinthe semblait sans fin, même si une petite partie de moi savait qu'il ne pouvait pas en être ainsi. C'était juste une vieille grange poussiéreuse pleine de déchets, n'est-ce pas?

J'étais assez jeune pour savoir que les choses étaient différentes dans l'obscurité, l'obscurité avait un pouvoir sur les petits garçons. Le placard rempli de jouets est devenu un refuge pour les créatures de la nuit, des créatures qui attendaient que le pied d'un garçon pende au bord du lit et frappent. J'ai toujours soupçonné que ces monstres étaient réels, peu importe ce que mes parents m'ont dit, et maintenant je savais.

«Johnny, arrête! Le Minotaure pleura. Je ne pouvais pas dire d'où, je savais seulement que c'était trop proche. Je n'ai pas répondu, je n'ai pas fait de bruit. J'ai seulement essayé plus désespérément d'échapper à ses pièges et à ses pièges, ignorant la morsure des machines tranchantes qui cassaient ma chair tendre.

«Parle-moi, Johnny! Je ne veux pas que tu sois blessé! C'est bon! Dis-moi où tu es et nous parlerons, d'accord gamin?

Mensonges. Le monstre essayait de me tromper, c'est tout. Je m'échappais et il essayait de m'attirer dans ses terribles griffes. J'ai pensé que je pouvais voir une ligne de lumière dans l'obscurité. Était-ce la porte? J'ai brouillé dans l'obscurité, essayant désespérément de repérer un repère familier.

CRASH! Quelque chose est tombé dans l'obscurité derrière moi, assez près pour que je puisse sentir le sol trembler sous l'impact. Je n'ai pas pu m'en empêcher cette fois, j'ai crié. Le monstre m'a entendu.

«Johnny! Restez là, d'accord! Laissez-moi expliquer!" Le monstre a appelé. Dieu, c'était proche. Mais la ligne de lumière aussi! Seule cette ligne disparaissait, et rapidement.

Des coupures et des égratignures sur tout mon corps chantaient avec douleur et l'humidité devenait collante. La poussière s'est accrochée à moi et m'a chatouillé la gorge et les sinus. Je devais sortir maintenant, sinon je serais coincé là-bas avec le monstre pour toujours. Je pouvais voir un brillant faisceau de lumière briller à travers l'obscurité. Ce n'était pas le soleil couchant. Le monstre avait une lampe de poche. Si le faisceau tombait sur moi, j'avais fini.

Je tâtonnai à l'aveuglette, sentant la majeure partie de ce que je pensais être le tracteur rouillé qui bloquait la porte et ma fuite. Je savais de mes nombreuses expéditions en plein jour avec Maddie qu'il y avait beaucoup de rebondissements intelligents entre moi et la liberté, mais il n'y avait pas de temps. La poutre jouait dangereusement près de ma position. Il faudrait que je rampe en dessous.

Tombant au sol, j'ai dû étouffer un autre éternuement à cause de la poussière qui montait avec mon impact. Dieu merci, j'étais assez petit pour me bousculer en dessous, même si je craignais cet acte presque autant que le terrible Minotaure qui me poursuivait. Plusieurs fois, nous avons surpris des rats sous de telles machines, des créatures immondes qui nous sifflaient et nous regardaient fixement avec des yeux sans âme, indignés par l'intrusion. J'avais parfois des cauchemars à propos de leurs dents jaunes dentelées.

«Johnny! N'y allez pas! La bête a pleuré, le désespoir dans sa voix. «S'il te plaît, Johnny, on peut en parler!»

Je n'ai pas écouté. Sous le tracteur je suis allé, et peu importe les créatures qui peuvent s'opposer à ma présence. Elle semblait assez proche pour se toucher. Presque là. Presque…

"Te voilà!" La bête a pleuré, et je pouvais dire à la lumière qui éclairait le train de roulement en décomposition du tracteur que mon évasion avait été déjouée.

Une main saisit mon pied et je poussai un cri. De petites créatures désormais insignifiantes se sont enfuis dans les ténèbres, criant leur indignation et n'offrant aucune pitié pour mon propre malheur. Avec le peu de place que j'avais, j'ai lutté puissamment contre les griffes du grand et terrible Minotaure.

Je n'étais pas un héros envoyé pour tuer la bête, ni un assassin déterminé à assassiner la créature pitoyable alors qu'elle était impuissante. J'étais juste un enfant, juste un enfant effrayé dont le seul ami était sa sœur. Sa sœur qu'il aimait tellement. Sa sœur il craignait. C'était fini. Partout.

Et puis ma chaussure a glissé de mon pied. Je ne pouvais pas compter le nombre de fois où Maddie ou maman et papa m'auraient prévenu des dangers de mon émission perpétuellement déliée, mais cette fois, cela m'a sauvé la vie. J'ai abandonné le prix au Minotaure et j'ai rampé à l'air libre.

«JOHNNY! ARRÊTER!" Le Minotaure a crié, mais je n'ai pas écouté. J'ai fait irruption à travers la porte dans la lumière décroissante.

Avant de courir en hurlant pour rentrer à la maison, je me regardai. L'humidité qui me recouvrait était dorée de poussière mais je savais ce que c'était. C'était du sang. Pas mon sang, mais le sang de garçon tout de même. Quand j'ai refusé de faire ce que Maddie avait demandé, elle a pris le couteau et l'a fait elle-même. Elle a attrapé ce garçon hurlant par les cheveux et lui a tranché la gorge avec un couteau de boucher. Et elle a ri, et a ri et a ri. Elle a bu le sang de ce garçon et a ri.

J'ai couru en criant dans la nuit.

Lisez la troisième partie ici




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