Je commence à me souvenir de Maddie, et j'aurais vraiment aimé ne pas

  • Richard McCormick
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Je me suis réveillé dans un lit loué en criant à l'aube grandissante. C'était encore le matin. Je m'assis et me frottai le visage, essayant de chasser les souvenirs qui envahissaient ma nuit. Pas de chance. Tout comme les autres, ce souvenir était là pour rester.

Maddie était un meurtrier, un tueur en série en plein essor de 14 ans. Je n'avais pas encore tous les faits devant moi, mais pour autant que je sache, elle me préparait pour la même chose. Son plan a échoué, heureusement. Je ne savais toujours pas ce qui lui était arrivé après cette nuit, ni pourquoi je ne me souvenais de rien avant de retourner dans la ville où tout s'est passé. Je suis tombé malade. Mon esprit était un fouillis d'images terribles et de questions sans réponse.

Finalement, j'ai trébuché dans les escaliers et dans la cuisine pour faire un pot de café que je ne voulais pas particulièrement boire. Ma journée devait finir par commencer et c'était quelque chose à faire. J'ai mesuré l'eau, distribué le sol dans le filtre et mis la machine en marche. Une procédure simple qui n'a pas fait grand-chose pour me distraire des choses.

Pendant que j'attendais que le café se prépare, je me suis assis sur l'îlot de la cuisine, regardant au loin dans une sorte d'hébétude. Qu'est-ce que j'étais censé faire? Dois-je le signaler à la police? Comment pourrais-je expliquer ce que je n'ai pas bien compris moi-même? Dois-je simplement partir?

C'était une option intéressante, sauf que le travail qui m'a amené ici était incomplet et que je n'ai pas très bien géré ce genre d'échec. C'était censé être une mission simple et sans complication avec un chèque de paie généreux à la fin. Pourtant, j'avais probablement suffisamment de photos de référence pour terminer le travail à la maison. Probablement. Je n'étais pas si sûr de pouvoir supporter de regarder une autre grange dans un avenir prévisible.

Alors que la machine à café gargouillait, les toiles d'araignées se sont lentement effacées de mon cerveau et pour la première fois j'ai pris conscience que quelque chose ne semblait pas bien dans la maison. L'atmosphère avait changé, et sans raison que je pouvais bien cerner, j'ai commencé à avoir peur. Pas seul. Je ne pourrais pas dire pourquoi.

Attrapant un couteau de la porte de la cuisine que je n'étais en aucun cas prêt à utiliser, j'ai patrouillé au rez-de-chaussée à la recherche de tout ce qui semblait mal. Les deux portes étaient verrouillées et je n'ai pu déceler aucun signe d'entrée forcée. Les fenêtres étaient également verrouillées, et aucune d'elles n'était cassée. Rien ne manquait, je n'ai vu aucune empreinte de pas boueuse ou empreinte de mains sanglantes. Rien de sinistre à signaler. C'était étrange.

J'ai décidé que je me sentais juste paranoïaque après une nuit de mauvais rêves et je suis retournée à la cuisine pour mon café et un bagel. C'est là que je l'ai vu. Là, sur le comptoir, un journal. J'en ai gardé beaucoup pour une lecture légère et pour les utiliser comme des toiles de protection, mais bien sûr, c'étaient toutes des nouvelles. Le journal qui était posé sur le comptoir était jaune avec l'âge, pratiquement ancien. J'ai regardé autour de moi, grimaçant. Quelqu'un l'a laissé ici, mais pourquoi?

Ayant de nouveau oublié mon café, j'ai attrapé le papier et l'ai scanné à la recherche des secrets qu'il contenait. C'était un journal local, The Belleville Republican. La date était le 25 octobre 1992. C'était l'année où j'ai eu cinq ans. On se serait éloigné d'ici là, mais à peine.

Je n'ai pas eu à scanner longtemps pour trouver ce que je cherchais, c'était le titre de la bannière. Il se lisait comme suit:

La goule de Belleville a été capturée!

Au-dessous, il y avait une photo de plusieurs policiers sinistres tirant un homme crasseux et à l'air perplexe hors d'une ferme. J'ai regardé l'homme pendant plusieurs minutes, mais il n'a évoqué aucun souvenir, juste ou fétide. Un parfait inconnu. Pourtant, la connexion semblait évidente. J'ai lu l'article ci-joint.

BELLEVILLE - Hier soir, à 19h14 la police a appréhendé Eric James Gunderson, un abandonné. Gunderson a été désigné comme suspect pour le meurtre de trois garçons âgés de cinq à huit ans. La ville a été profondément secouée jeudi dernier après qu'une fouille approfondie de la ville de Belleville et de la campagne environnante a permis à des limiers de la police de localiser enfin le corps des trois jeunes. Tous les trois ont été enterrés dans des tombes peu profondes dans le sol en terre battue d'une grange abandonnée juste à côté de la route de campagne 3356. Ajoutant à l'horreur et à la tragédie, la nouvelle que les trois corps ont montré des preuves d'avoir été partiellement consommés après l'autopsie. Les trois corps ont également montré des preuves de torture avant de finalement succomber à leurs blessures. La soi-disant Goule de Belleville avait apparemment attiré les trois enfants sur le site, car les armes du meurtre elles-mêmes semblaient être improvisées à partir d'instruments agricoles facilement disponibles. Un tollé public a rapidement suivi par des parents inquiets et des citoyens indignés de Belleville et des cantons environnants, exigeant que la police trouve et appréhende ce meurtrier diabolique avant qu'il ne puisse tuer à nouveau. Un couvre-feu a été instauré à la hâte et, depuis une semaine, le spectacle familier d'enfants jouant sans surveillance dans les rues et les forêts semblait appartenir au passé. Heureusement, une information anonyme a conduit la police dans une ferme abandonnée non loin du site des meurtres, où Gunderson de passage était apparemment accroupi pendant une période de temps inconnue. Dans ses effets, il y avait une paire de sous-vêtements identifiée comme appartenant à l'un des enfants tués. Lors de l'interrogatoire, Gunderson a nié avoir eu connaissance des meurtres et ne pouvait pas expliquer sa possession du vêtement. Cependant, une vérification des antécédents sur Gunderson a révélé, parmi les nombreuses accusations de vagabondage et d'intoxication publique, une accusation de maltraitance d'enfants de quinze ans auparavant. La victime était son propre fils, maintenant séparé et vivant avec sa mère à Tuscon, AZ. La police de Belleville a publié la déclaration suivante: (Suite à la page six)

J'ai ouvert le journal pour trouver le reste de l'article, mais cela s'est avéré inutile. Le vrai message, celui que je devais trouver, est tombé du papier et sur le sol. Je l'ai arraché de la tuile et je l'ai trouvé adressé simplement à Johnny. Je l'ai déplié et lu le message à l'intérieur.

Cher Johnny,

Hé gamin. C'est bon de vous revoir, même si vous ne m'avez pas encore revu. Hehe. Tu m'as manqué toutes ces années et je voulais que tu saches que je ne te blâme pas pour ce qui s'est passé. Commençons à neuf. «La goule de Belleville!» Surnom assez cool, hein? Je n'en ai pas ces jours-ci, les surnoms sont pour les imprudents et je bouge trop pour ça. Mais j'ai gardé un œil sur mon petit frère, et quand j'ai appris que tu rentrais à Belleville, je savais que je devais revenir aussi. Tu te souviens encore de tout? Je sais à quel point maman, papa et leur psy ont travaillé sans relâche pour m'effacer de ta mémoire. Baise-les! Je pense qu'il est temps de retrouver l'ancien club, n'est-ce pas? Vous n'avez pas encore été correctement initié, et quel genre d'exemple un vice-président doit-il donner? Descendez au club-house dès que vous êtes prêt. Oh, et gamin? N'ayez pas d'idées amusantes pour amener de la compagnie. Je détesterais que celui-ci meure sans toi.

Amour, Maddie (ton amie imaginaire! Haha)

Je laissai tomber la note sur le sol à mes pieds et restai assise là pendant un long moment, me demandant ce que j'étais censée faire. Je n'avais aucun doute que quelqu'un comme Maddie trouverait un moyen de me faire chuter pour ses crimes, même avec cette note qui était essentiellement une confession signée. Maddie avait été pratiquement effacée de l'histoire, vivant hors du réseau pendant des décennies. Mes parents, bon sang, l'ont aidée dans leur histoire révisionniste. Elle était le proverbial homme armé.

Pour autant que les citadins le savaient, j'étais le seul bizarre à errer dans les bois d'arrière-plan et à passer énormément de temps dans et autour des granges. Tous les crimes qu'elle a commis pourraient être épinglés sur moi aussi facilement que ses premiers meurtres l'ont été sur le pauvre Gunderson. Je suis entré dans son nœud coulant sans même le savoir. Elle n'a pas eu à me dire que «celui-là» était un autre enfant, mon initiation à la prise de la vie de la pauvre enfant.

Si j'ignorais sa note, elle me retrouverait et blesserait probablement d'autres personnes dans le processus. Si je venais avec les flics, elle tuerait le garçon et disparaîtrait. Pour autant que les flics le sachent, je les conduisais à ma propre confession signée.

Je n'avais aucune illusion que si je la rencontrais, je pourrais la raisonner. Sa note donnait l'impression qu'elle avait été très occupée au fil des ans, et rien de ce que je pouvais lui dire ne pouvait la convaincre de se livrer aux autorités. J'ai dû l'arrêter d'une manière ou d'une autre, mais pour la vie de moi, je n'avais aucune idée de comment j'allais le faire.

C'était l'après-midi avant que je rassemblai la volonté de lui faire face. Sur le comptoir de la cuisine, j'ai laissé la note de Maddie, le journal patiné et une note personnelle. Dans ce document, j'expliquais tout du mieux que je pouvais dans ce que je considérais comme l'événement très probable de ma propre disparition. Je ne pouvais qu'espérer qu'il suffirait aux autorités de la retrouver et de la capturer avant qu'elle puisse tuer à nouveau.

Je suis venu sans arme, sans même un couteau de cuisine pour me protéger. Je me sentais nue sans elle, mais je savais dans mon cœur que les chances de l'enfant étaient meilleures si je venais à Maddie sans agression. Elle avait beaucoup plus d'expérience avec les armes mortelles en tout cas, j'étais désespérément surpassée.

L'emplacement précis de notre «club house» m'échappait encore, mais mon exploration approfondie de la campagne m'a quelque peu aidé, ainsi que l'indice de la route de campagne donné par l'article de journal. Avec l'aide d'images satellite fournies par Internet, j'ai pu restreindre l'emplacement de la grange à quelques candidats solides. J'espérais seulement trouver la bonne avant qu'elle ne s'impatiente.

Même avec tout mon travail de détective, certes terne, la recherche était lente. La première grange que j'ai essayée avait brûlé au sol à un moment donné entre la photographie satellite et maintenant. Il ne restait que quelques bois calcinés. J'ai gaspillé la majeure partie d'une heure à marcher jusqu'à l'endroit, et chaque moment passé me semblait être un moment plus proche de la catastrophe.

Je suis retourné à la voiture en courant et je suis allé au prochain endroit aussi vite que j'osais. Parfois, je croise des automobilistes, des agriculteurs et d'autres habitants qui ont probablement reconnu mon véhicule. Il manquait sûrement à l'enfant maintenant et je ne pouvais pas me permettre d'attirer l'attention sur moi. J'ai jeté un coup d'œil à ma montre et j'ai juré. Si je ne la trouvais pas bientôt, je serais obligé de lui faire face après la tombée de la nuit.

L'idée de la soif de sang croissante de Maddie n'était jamais loin de mon esprit. Combien de temps une créature comme elle pourrait-elle retenir ses pulsions meurtrières? Ses pulsions cannibales? Je n'en avais aucune idée. Je ne pouvais qu'espérer que tout ce qu'elle voulait de moi était suffisant pour rester sa main.

La deuxième grange était toujours debout, mais je savais à vue que c'était aussi une impasse. Cela n'a suscité aucun sentiment de ma part, aucun souvenir affreux. J'ai vérifié à l'intérieur pour en être sûr et je l'ai trouvé vide, à l'exception de quelques oiseaux nichant dans les chevrons. Ils hurlèrent et s'enfuirent, laissant derrière eux une légère chute de neige de plumes jetées. Plus de temps perdu.

D'une manière ou d'une autre, je savais que le troisième candidat s'avérerait être ma destination finale. Je l'ai su dès que je suis sorti de la voiture et dans les bois au-delà de la route. Le chemin était toujours là, car Maddie savait que je le trouverais. Elle a attaché un chiffon de tissu autour d'une branche d'arbre il y a toutes ces années, et même s'il était sûrement pourri en l'espace de plusieurs décennies, un autre avait pris sa place. Le sentier était envahi par la végétation mais je pouvais encore en voir le fantôme. Les bois semblaient incroyablement sombres dans la lumière décroissante. Je suis intervenu, lampe de poche à la main.

Alors que je marchais péniblement à travers les sous-bois, des flashs de souvenirs me revenaient. Je me suis souvenu de l'époque innocente où je n'avais pas la moindre idée du côté sombre de Maddie. Je me suis souvenu de mon premier et plus grand ami, la personne que j'idolâtrais. La personne qui avait toujours du temps pour son petit frère. La personne qui m'a toujours fait preuve de gentillesse, m'a appris à lire et a encouragé mes premiers efforts créatifs. Elle était là pour moi d'une manière que mes propres parents n'ont jamais égalé.

Je me suis souvenu de la formation du club, un endroit rien que pour nous où elle a promis de m'apprendre tous les secrets que les enfants plus âgés connaissaient et les adultes interdits. Tout cela sous prétexte de guider mon chemin vers un avenir brillant et un succès incalculable. J'ai fait tout ce qu'elle a demandé, ne souhaitant voir que son sourire. Cet étrange sourire que j'aimais si bien. J'ai fait ce qu'elle m'avait demandé même quand ça m'effrayait.

Bientôt, sa tutelle commença à devenir étrange et terrible. Bien que mon amour pour elle ait brûlé aussi vivement que jamais, j'ai commencé à la craindre aussi. J'ai commencé à craindre ses leçons et à craindre ce que je croyais représenter l'âge adulte. Quand j'ai finalement échoué à son test, j'ai vu un côté d'elle auparavant insoupçonné. J'ai vu sa rage. Je l'ai vue saisir la tête d'un agneau qui coule et la casser avec un rugissement terrible. La prochaine fois que j'ai obéi. Le chat. Le rocher. À quel point ai-je fini par devenir comme elle?

J'ai allumé la lampe de poche, la lumière manquant suffisamment pour rendre la progression difficile à travers les arbres et les broussailles. J'ai senti des yeux sur moi de partout et je me suis dit que ce n'était que de la paranoïa. Chaque pas était un acte de volonté. Quelque part dans l'obscurité grandissante, je pouvais sentir la grange, notre club-house. Je pouvais sentir son attrait. C'est pas passé loin.

Enfin, je pouvais voir la forme de celui-ci se profiler à travers la forêt éclaircie. En haut dans le grenier à foin, je pensais voir une faible lueur. C'était ça. Je ne pouvais pas faire demi-tour, je n'osais pas. D'une manière ou d'une autre, je savais qu'elle savait que j'étais arrivé. Je suis entré dans la clairière, dans la basse-cour. La porte était ouverte une fissure, invitant.

La mémoire musculaire m'a guidé à travers les rebondissements de la décomposition. J'ai ignoré les chemins d'impasses et de lacets créés à la fois par l'insouciance de ceux qui les ont quittés et ceux créés par Maddie elle-même lorsqu'elle n'était guère plus qu'une enfant. Cette fois, c'était tellement plus facile que dans mon dernier et terrible rêve. La panique de cette nuit a été remplacée par un calme étrange, et j'avais ma lampe de poche pour me guider loin des dents et des pièges.

«Johnny! Une voix appelée de l'obscurité.

Je me figeai, mon cœur battant et des piquants de peur montant et descendant ma chair. C'était elle, c'était Maddie.

«Je suis tellement contente que vous ayez réussi, je commençais à craindre que vous ne veniez pas! Tu te souviens encore de tout? Eh bien, peu importe, je vous aiderai à remplir les blancs lorsque vous serez ici! Nous avons beaucoup de temps pour parler. »

Je n'ai pas répondu, je ne pouvais pas. Au bout d'un moment, je me suis de nouveau forcé à avancer. Le faisceau de la lampe de poche créait des ombres grotesques à partir de l'étrange machinerie. Des visages macabres ont bondi et se sont jetés sur moi, des griffes de rasoir ont balayé mon visage et je pouvais presque entendre le rire cruel de ces fantasmes. J'ai essayé de les ignorer. Le vrai monstre était devant. j'étais fermé.

«Tu m'as tellement manqué, Johnny! Elle a appelé.

Je pouvais presque croire son ton gentil. Un fantôme de l'amour que j'ai ressenti pour elle jaillit spontanément de quelque part au plus profond de moi. Je n'osais toujours pas croire que je pouvais la rejoindre. Pas beaucoup plus loin, maintenant.

«Ça a été si solitaire toutes ces années, mais je n'ai jamais arrêté de penser à toi. Tu es mon meilleur ami, Johnny. Je veux tout partager avec toi. Nous pouvons encore!

J'ai tourné un autre coin, des murs faits de balles de barbelés. Une image grandit dans ma tête du château de la Belle au bois dormant et de la terrible ronce épineuse qui poussait autour d'elle. Une autre des histoires de Maddie. Je l'ai toujours imaginée comme la princesse, emprisonnée dans son esprit autant que le château fortifié par magie. L'idée que j'étais son prince donnait des connotations désagréables dans mon esprit adulte.

À travers le sentier étroit dans les épines, j'ai vu l'échelle du grenier à foin. L'entrée du château. Dans ce conte de fées, c'était la méchante sorcière qui attendait au-dessus. Au-delà de l'échelle se trouvait la rare zone ouverte de sol en terre battue où des sacrifices étaient faits et de minuscules corps enterrés. J'ai gravi les échelons de mon destin en attente.

Sa main saisit la mienne alors que je tâtonnais sur la plate-forme en bois de la grange. J'ai haleté et j'ai failli tomber dans le désordre déchiqueté ci-dessous. Au lieu de cela, elle m'a transporté sur un terrain relativement solide. C'était presque un miracle que le bois n'ait pas pourri. Je ne lui fais toujours pas plus confiance qu'à ma société actuelle. J'ai brouillé aussi loin d'elle que l'espace limité le permettait.

Alors que mon cœur battant ralentissait avec une lenteur atroce, je pris conscience que nous étions seuls dans le grenier. Il n'y avait pas d'enfant. Maddie, me laissant ma place, hocha la tête avec sympathie du côté opposé. Une lanterne électrique brillait faiblement à côté d'elle, illuminant son camp de fortune. Un rouleau de lit et une réserve de conserves que j'ai reconnu comme provenant de mon propre garde-manger.

"L'enfant?" J'ai demandé, capable de parler enfin.

Maddie sourit. «C'est juste toi et moi, petit frère. Je suis désolé, je ne voulais pas vous tromper comme tous les autres. Je voulais juste m'assurer que nous passerions ce temps seuls, et je ne pouvais pas laisser la police nous interrompre. Vous comprenez, n'est-ce pas?

"Que veux-tu?" J'ai demandé.

«Je te l'ai dit, gamin,» répondit-elle, «je veux juste parler du bon vieux temps. Je n'allais vraiment pas te blesser cette nuit-là, vraiment. Je n'ai jamais voulu te blesser et j'ai compris que tu n'étais pas encore prête. C'était comme l'agneau, tu te souviens? Vous aviez peur à ce moment-là, mais vous étiez bientôt prêt pour cela. J'étais si fier de toi quand tu as écrasé le crâne de ce chat. Je pourrais dire que vous avez adoré. La puissance! Mais ce n'est rien comparé à une vie humaine. Dieu!"

«Je ne l'ai pas fait! J'ai pleuré: «Je n'aimais pas ça. C'était écœurant! J'aurais aimé ne jamais l'avoir fait, j'aurais aimé pouvoir l'oublier pour toujours.

«Vous avez adoré.» Dit Maddie avec insistance. «Je pense que vous le savez aussi. J'ai vu ta peinture, j'ai vu ton visage. Vous l'avez mis là, c'était comme cette nuit-là. C'était magnifique, Johnny. J'ai toujours su que tu avais du talent. C'est un cadeau, un don de Dieu, et c'est la même chose, c'est vraiment le cas! Si j'avais juste eu un peu plus de temps avec vous, j'aurais pu vous apprendre à comprendre que détruire est tout aussi beau, aussi joyeux que créer!

«Non…» Je gémis, mais quelque chose en moi pouvait voir la vérité dans ses paroles. Je pouvais me souvenir de cette terrible et terrible joie. Aussi répugnant soit-il, aussi indescriptible, une étincelle de celui-ci brillait dans un espace que mon esprit éveillé avait enfermé. Mais je n'étais pas comme elle! Et si je sentais l'anticipation contre la peur quand nous avons conduit ce garçon au club-house? À la fin, je me suis détourné de la destruction, j'ai refusé ses enseignements. Je me suis enfui et j'ai embrassé la création.

«Je sais, gamin.» Elle sourit: «C'était trop tôt. J'étais insouciant, comme je l'ai dit. Un peu de retenue aurait fait toute la différence, mais ta grande sœur n'avait pas encore appris à la contrôler… ses pulsions. C'est pourquoi je ne vous ai pas blâmé.

«Pour leur avoir tout dit? J'ai demandé: «Pour avoir parlé à maman des animaux et du garçon? Le club-house?

«Maman le savait déjà», m'a dit Maddie. «Ou du moins elle s'en doutait. Elle me soupçonnait au moins. Je ne sais pas comment, exactement. Les mères ont un moyen à leur sujet, alors j'ai l'habitude de comprendre. Elle savait, tu comprends? Elle savait et elle détourna les yeux. Autorisation tacite, en ce qui me concerne. Non pas que j'aie foutu ce que papa ou elle pensait. Ils ne se souciaient certainement pas de ce que je faisais. Pas après ta naissance. Je ne vous en veux pas non plus. Je dis simplement qu'aucun d'eux ne ferait face à un problème, ils se contentaient de l'ignorer jusqu'à ce qu'il devienne incontrôlable. Ou de s'enfuir, de le laisser tout seul.

«Que s'est-il passé après cette nuit? Après que je leur ai dit? J'ai demandé. Je me suis soudainement rappelé m'être tenu dans un couloir sombre et avoir écouté une bagarre hurlante entre eux trois. "Tu es revenu."

"Oui c'est vrai. J'ai dû leur dire que je t'avais forcé à faire toutes ces choses, je ne pouvais pas te laisser tomber. J'ai essayé d'expliquer pourquoi j'ai fait les choses que j'ai faites, j'espérais qu'ils pourraient comprendre. Ils ne pouvaient pas ou ne le feraient pas. Bon sang, je suppose que j'ai à peine compris pourquoi je l'ai fait non plus, juste que c'était bon à faire. Comme rien d'autre, pas de sexe, pas de drogue. Rien de comparable. Je ne me suis même jamais senti vivant, ou bien j'avais l'impression que rien d'autre au monde n'était réel. Rien comparé à la sensation que j'ai eue quand j'ai pris une vie, quand j'ai goûté la chair. Dieu!"

"Qu'ont ils dit?" J'ai demandé: «Qu'ont-ils fait?»

"Qu'ont-ils fait?" Elle a répété: «Ils ont crié, ils ont crié, ils ont grincé des dents et ont tremblé face à leur pauvre fortune. Ils m'ont dit que j'étais malade, que j'avais besoin d'aide. Ils voulaient que j'arrête. Je préfèrerais mourir. Arrêter est mourir. Je ne pouvais pas. L'Iran. Ils n'ont pas essayé de m'arrêter. Ils ont appelé la police et m'ont signalé une fugue. Quand assez de temps est passé et que je ne suis pas revenu pour eux, j'ai été déclaré mort. Ils vous ont emmené dès qu'ils l'ont pu.

«Il y aurait sûrement une trace de votre mort, n'est-ce pas? J'ai demandé, perplexe: «J'aurais dû le trouver en ligne.»

«Oh c'est facile. Il y a probablement un disque quelque part, peu importe à quel point j'ai essayé de reprendre mes morceaux et peu importe à quel point nos parents ont essayé de cacher la vérité. C'est pourquoi ils ont changé de nom. Le tien aussi."

«Bien sûr,» marmonnai-je. C'était si simple, j'aurais dû y penser.

«Le reste», m'a-t-elle dit, «pour autant que je sache, c'est une simple programmation. Vous étiez si jeune, si souple. Je n'en connais pas les détails, bien sûr, mais ils ont eu un psy pour te remplir la tête de conneries et… et t'ont fait croire que je n'avais jamais existé et que tous ces moments que nous avons passés ensemble n'étaient que des cauchemars et des rêveries ! Ils ont vraiment fait un numéro sur toi, petit frère. Dieu, j'aurais aimé les tuer aussi. Je pourrais toujours, je sais où ils sont.

J'étais stupéfait, mais tout cela avait du sens. Même récemment, il y a quelques semaines, ma mère était toujours à la hauteur de ces astuces. Fermant toujours les yeux. Je pourrais la détester pour ça, mais je ne voulais toujours pas qu'elle meure.

«Maddie, peut-être que maman et papa n'étaient pas les meilleurs parents, mais vous ne pouvez pas les tuer! S'il vous plaît, s'il vous plaît, vous devez arrêter! Tu n'as pas de droit!"

Maddie m'a juste regardé, les yeux froids et la bouche fixée. Mon estomac a chuté de quelques étages et mon cerveau a pulsé de l'électricité statique, l'apparition de la panique. Je connaissais ce regard il y a des années. Dès le premier test. L'agneau. La rage arrivait.

"AUCUN DROIT?!" Elle beugla, les tendons de son cou se dressant avec un profond soulagement. Pour la première fois, j'ai remarqué l'ondulation de muscle sous sa peau, comme un combattant d'arts martiaux mixtes. Elle a dû passer des années à entraîner son corps dans une machine aussi puissante et impressionnante que les carcasses qui rouillaient en dessous de nous. Elle s'avança sur moi et j'essayai de me rétracter contre le mur. J'aurais soudain souhaité avoir apporté une arme à feu.

"AUCUN DROIT!? Qui décide de ce qui est juste, frère? Était-ce juste que ces salauds me tournent le dos, vous emmènent et vous remplissent la tête de mensonges? Je suis le seul à vous avoir jamais dit la vérité, et vous prenez LEUR CÔTÉ!?

Elle a rugi et a sauté sur moi. D'une manière ou d'une autre, j'ai roulé dans le temps. Les planches anciennes craquaient de façon menaçante sous son impact. La fenêtre béante dans mon dos, un petit mur la seule chose qui me sépare de traîner en plein air.

"Arrêter! Maddie, s'il te plaît! J'ai supplié, "Arrêtez, parlons de ça!"

«Trop tard, gamin.» Dit-elle en se dirigeant vers moi. Encore une fois, j'ai essayé de m'enfuir, mais il n'y avait nulle part où aller. «Je voulais parler, mais tu t'es retourné contre moi! Tout comme les autres, espèce de fils de pute!

Dans un mouvement fluide, elle me bondit à nouveau, sortant un couteau d'une gaine à sa hanche. Je n'étais pas assez rapide cette fois, la lame a tiré du sang de mon bras gauche, une douleur brûlante. Le couteau ensanglanté brillait noir au clair de lune. L'impact secoua à nouveau les planches pourries, et elles semblaient terriblement proches de l'effondrement. J'ai jailli, mais elle était prête.

Je l'ai suppliée encore et encore d'arrêter, mais la vue de mon sang n'a fait qu'intensifier sa fureur. Elle a balayé la lame d'avant en arrière pendant que je reculais et esquivais désespérément et avec un succès limité. Je saignais maintenant de plusieurs blessures à la poitrine et aux bras. Certains étaient peu profonds, certains semblaient horriblement profonds. J'étais sur le point de mourir.

Enfin marre de son jeu du chat et de la souris, Maddie me chargea et me plaqua au sol. Elle a élevé le couteau sanglant pour porter un coup fatal lorsque le plancher a finalement cédé.

C'était comme si nous étions tombés pour toujours.

Je suis tombé gravement sur mon bras et je l'ai senti casser, et j'ai crié avec une douleur jamais soupçonnée auparavant. Quelque part à travers cette brume agonisante, je pouvais aussi entendre Maddie crier. J'ai regardé et je l'ai vue saigner de ses propres blessures. Des clous et des éclats de bois lui percèrent le côté où elle atterrit. Pas de blessures mortelles, mais en tant que gestalt, c'était plus que suffisant pour la tenir occupée pendant une minute.

Je serrai les dents et me préparai à bouger. Pour échapper à. Je rampai à moitié, me dirigeai vers la forêt de ronces qui saignait à mille endroits. J'ai tenu mon bras brisé avec celui qui était encore entier et j'ai concentré toute mon énergie pour ne pas m'évanouir. Un pas. Un autre. Un autre.

Une main saisit mon pied et une banshee hurla de quelque part derrière moi. Je suis tombé au sol en essayant et en échouant à protéger mon bras. La noirceur se pressait autour de ma vision, j'allais mourir.

«Nuh-euh, gamin. Nous n'avons pas encore fini ici, »grogna le Minotaure. Ses yeux brillaient dans la lumière défaillante de la lanterne, qui a atterri quelque part à proximité. Quelque chose d'autre a brillé. Je ne savais pas quoi, la noirceur envahissait trop profondément. C'est pas passé loin. J'ai atteint. Elle a rampé sur mon corps couché. Mon bras a chanté une symphonie animée d'indignation.

La méchante sorcière était au-dessus de moi, à cheval sur mes côtés. Elle m'a regardé dans les yeux mais je n'y ai vu aucune vie. Seulement la mort. Elle m'a montré les dents. Ils semblaient terriblement tranchants. Mon cou était terriblement exposé. Ma main a trouvé la chose brillante qu'elle cherchait. J'ai balancé la chose brillante sur Maddie avec toutes mes forces restantes. Il y en avait plus que je pensais.

Le Maddie-Thing poussa un nouveau cri et griffa son cou. Quelque chose y avait poussé, dépassant de la base où le cou rencontrait l'épaule. Elle a roulé hors de moi, criant toujours. Dans la pénombre, je pouvais voir que la chose brillante était son couteau. D'une manière ou d'une autre, j'ai trouvé la force de me lever et de ramper vers elle. Ses cris s'étaient arrêtés au moment où je l'ai atteinte.

Je baissai les yeux sur ma sœur, son visage devenant paisible. La rage s'était enfin calmée. Elle m'a regardé et a souri, les larmes aux yeux. J'ai adoré quand elle m'a souri. D'une manière ou d'une autre, j'ai oublié la douleur, j'ai oublié de mourir. Je voulais lui dire quelque chose, mais je ne savais pas ce que c'était.

Elle avait quelque chose à me dire aussi, et elle savait ce que c'était. Elle a dit: «Oh gamin. Suis-je votre premier?

Puis Maddie est mort.

Je ne me souviens pas beaucoup du reste de cette nuit. J'ai réussi à appeler le 911, et j'ai réussi à les diriger d'une manière ou d'une autre vers cette grange isolée. Peut-être qu'ils ont suivi mon téléphone portable, je ne sais pas. Tout ce que je peux dire avec certitude, c'est que je me suis finalement réveillé dans un hôpital.

La police a eu l'assaut prévisible de questions pour moi, bien qu'elle ait eu la gentillesse d'attendre que je sois assez lucide pour y répondre. J'ai répondu à leurs questions le plus honnêtement possible, notamment en admettant que j'avais tué ma sœur. Ils ont semblé accepter mon plaidoyer de légitime défense, même si je suppose que je ne le saurai pas avec certitude avant qu'il ne soit jugé.

J'ai entendu Lisa avant d'entendre maman ou papa. Elle m'a appelé à l'hôpital avec sa propre vague de questions. Heureusement, comme d'habitude, elle n'a pas demandé de réponses à la plupart d'entre elles. Après avoir déterminé que j'allais survivre à mes blessures, c'était de retour aux affaires pour elle. Elle m'a assuré qu'elle s'occuperait des bienfaiteurs, mais j'ai décidé d'aller de l'avant avec le projet.

Maman et papa ont fini par appeler, mais je ne pouvais répondre ni à l'un ni à l'autre. Je n'étais pas prêt pour la conversation que nous avions à venir.

Quand j'ai enfin eu le temps de penser à tout ce qui s'était passé, à l'histoire qui avait commencé alors que je n'avais que quatre ans, je ne savais pas trop comment me sentir. C'était un monstre. Un psychopathe, un meurtrier et un cannibale. Elle a essayé de me faire comme elle-même. C'était ma soeur. Je l'aimais. Je voulais être comme elle.

Je ne sais pas ce que l'avenir me réserve, mais mon passé est plus clair qu'il ne l'a jamais été.

je me souviens de tout.

Je me souviens de Maddie.




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