La malédiction de la connaissance

  • Matthew Thomas
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«Nous devons retourner chercher nos vélos!»

j'ai insisté.

Caleb était juste assis là dans son fauteuil poire, feuilletant l'un de ses stupides Dead Pool des bandes dessinées, faisant semblant de ne pas m'avoir entendu. Je fis les cent pas dans sa chambre, en pleine crise de panique pour être parfaitement honnête à ce sujet. Peut-être que Caleb ne se souciait pas si son vélo était perdu ou volé, ses parents lui achetaient simplement tout ce qu'il demandait. J'ai dû supplier mes parents pendant des semaines pour obtenir ce vélo, et à la fin, cela comptait comme mon anniversaire ET mon cadeau de Noël. Tu peux parier ton cul si je rentrais à la maison sans vélo, mes parents ne le remplaceraient jamais, pas pour deux anniversaires et deux Noëls. Pas pour un million.

«Caleb», répétai-je, «nous devons rentrer et récupérer nos vélos. Nous devons."

Caleb a tourné une page, regardant clairement la bande dessinée et n'y lisant absolument rien. Flip. Retourner. Il se lécha les lèvres. J'ai remarqué qu'il se léchait toujours les lèvres quand il était nerveux à propos de quelque chose. Là, il l'a fait à nouveau. Lécher. Retourner.

«Caleb! J'ai répété, brusquement.

Comme si avec une grande douleur, Caleb a attrapé la page du Dead Pool comique qu'il ne lisait pas et le posa délicatement sur le sol à côté de lui. Il me regarda gravement, ses mains entrelacées et ses index posés sur le bout de son nez. C'était son visage sérieux. C'était son visage du dernier mot. Je l'ai vu des dizaines de fois, et je sais maintenant que les prochains mots qui s'échapperaient de ses lèvres seraient ses derniers mots sur le sujet. Il souleva une fesse de la joue et passa du gaz, qui vrombit contre le faux cuir du fauteuil poire. C'était également un révélateur significatif en ce qui concerne Caleb Tomlinson. Je grimaçai sous le décolleté de mon t-shirt, que j'avais utilisé comme masque à gaz de fortune. J'ai fait la grimace, mais j'ai tenu bon.

«Berne. Bernie. Bernardo. »

Le préambule standard des derniers mots sur le sujet.

«Nous ne retournons pas au parc. Pas maintenant. Nous retournerons au parc dans la matinée. Première chose. Je suis fier d'adhérer à quelques règles simples dans ma vie, et une règle d'une importance absolument illimitée est celle-ci: je ne vais pas au parc après la tombée de la nuit. Je ne reste pas au parc quand il fait noir. Nous n'irons pas au parc ce soir, parce que ça. Est. Foncé. Bernford? Ceci est mon dernier mot sur le sujet. »

«Mais Caleb…» commençai-je. Il me fit taire avec un doigt et fourra une poignée de Cheetos dans sa bouche. Des miettes coulaient des coins et tombaient sur son sweat-shirt rouge vif des chefs comme une chute de neige orange sur un monde extraterrestre.

«Je vais me répéter, juste une fois», m'a-t-il dit à travers une bouchée de malbouffe humide à base de maïs, «mais seulement parce que je sais que vous êtes une âme simple, peut-être stupide, même si elle est loyale et généreuse . Écoutez attentivement, Bernie, et tenez compte de mes paroles: moi, Caleb Isaiah Tomlinson, je ne vais pas dans le parc après la tombée de la nuit.

J'ouvris la bouche pour exprimer une autre protestation infructueuse, mais le jeu de sa mâchoire et le regard dans ses yeux me disaient qu'un tel appel n'aboutirait qu'à gagner sa colère. Caleb devenait fréquemment violemment enragé lorsqu'il était croisé. C'était mon meilleur ami, cependant. Mon seul ami. Je ne voulais pas le mettre en colère, et pas seulement parce que cela finirait par me faire une grenouille dans le bras, ou un noogied, ou l'une des douzaines d'autres punitions. Je ne voulais pas le mettre en colère parce que je voulais qu'il soit heureux. Simple.

Sauf que ce n'était pas si simple. Je n'arrêtais pas de penser à mon vélo, brillant d'un noir brillant brillant et d'un vert Day-Glo. C'était plus rapide qu'une comète, ce vélo. Mon vélo était plus rapide que les cavaliers montés de la grande armée de squelettes, plus rapide que les terreurs ailées de la horde de démons. je l'ai aimé.

Mais j'étais insouciant.

Dans ma hâte de jouer les Chevaliers du château de Greatwood avec Caleb, je l'ai laissé sur le côté dans le paillis de caoutchouc sous le pont-levis. Fondamentalement à la vue. Pendant des heures, nous avons croisé le fer avec les forces des ténèbres et aussi les uns avec les autres, alors que combattre des ennemis imaginaires devenait ennuyeux. Les royaumes sont montés et descendus au cours de nos aventures, des liens forgés et brisés, la confiance gagnée, trahie et pardonnée à nouveau. C'était notre jeu le plus ancien et le plus précieux.

Ce jour-là fut le premier jour d'automne vraiment frais, un samedi qui suivit une autre semaine interminable et historique de devoirs d'arithmétique et de lecture et de vieille Mme McCabe au visage amer. J'ai toujours pensé que ces jours d'automne étaient les moments les plus difficiles de l'année, avec la fin des vacances d'été si fraîche dans ma mémoire et les prochaines vacances d'été si loin. J'avais besoin de quelque chose pour m'exciter, quelque chose pour me transporter au moins jusqu'aux vacances de Noël, et j'ai donc lancé l'idée d'une soirée pyjama à Caleb.

Une soirée pyjama chez lui, évidemment. Il avait une pièce beaucoup plus grande et tellement plus de jouets que moi. Tout nouveau aussi. Ses parents étaient divorcés et sa mère s'était, selon ses propres termes, «fuyée comme un bandit». Son nouveau mari était également chargé. Soi-disant, elle était heureuse, mais mon père dit que les gens qui se promènent avec un verre à la main tout le temps ne sont jamais si heureux. Je le crois.

Cela a semblé fonctionner en faveur de Caleb, et par extension de la mienne. Caleb avait une X-Box One ET une Playstation 4, et un ordinateur gonflé pour démarrer. Caleb avait une boîte fourre-tout géante dans son placard géant qui ne contenait que des Legos. Vous auriez pu garer une petite voiture dans son coffre à jouets, qui était plein à craquer. Il avait deux fauteuils poires, son lit était un lit superposé qui avait le canapé le plus confortable du monde pour une couchette du bas, et Dan (c'est son beau-père) a dit qu'il recevait un MINIBIKE pour son anniversaire.

La seule chose que Caleb n'avait pas la plupart du temps dans sa chambre était un pauvre ami sur qui seigneur de telles parures. C'est là que je suis entré, et c'est pourquoi il a rapidement accepté la soirée pyjama. Nous avons eu des plats à emporter chinois pour le dîner vendredi et un voyage à Big Event, et ce soir devait être pizza et ailes. En d'autres termes, je n'ai jamais eu de fête d'anniversaire aussi amusante qu'une nuit moyenne chez Caleb.

Si je devais vivre sous les règles parfois tyranniques de Caleb, si je devais perdre trois rounds de Halo pour chacun que j'ai gagné (et endurer la douleur d'un Hertz Donut ou la répulsion d'un Wet Willy pour cette victoire), eh bien c'était un prix que j'étais plus que disposé à payer. J'étais fier, mais par Dieu, je n'étais pas si fier.

Je m'éloigne du sujet, je suppose, qui était notre journée au parc. Nous avons joué à Knights of the Greatwood Castle là-bas un million de fois, et jusqu'à aujourd'hui, le soleil couchant n'a jamais été une cause d'alarme. Tout autre week-end de ce type chez Caleb, qui se déroulait généralement sans surveillance, nous ne rentrerions chez nous que lorsque l'épuisement ou la faim l'exigeait..

Aujourd'hui, c'était différent. Après m'avoir offert un coup de main après qu'un combat à l'épée se soit terminé avec moi glissant et tombant à plat sur mon derrière, Caleb leva les yeux vers l'horizon, vit la roue orange flamboyante du soleil toucher le bord de la terre et poussa un cri d'alarme. Avant que je puisse lui demander ce qu'était quoi, il a commencé à sprinter en direction de chez lui. Bêtement, je me suis précipité après lui sans penser à ma bicyclette. Ce n'est que lorsque nous sommes arrivés dans sa chambre et que les derniers éclats de lumière s'estompaient du ciel que je me suis arrêté pour penser à cet objet le plus précieux que j'avais laissé derrière moi.

Je suppose que cela me ramène au début de mon histoire. Je savais que Caleb avait développé une peur soudaine et accablante du parc, mais pour la vie de moi, je ne pouvais pas comprendre pourquoi. Je n'ai certainement remarqué aucun changement dans le parc public le plus connu pour son immense château en bois dans lequel nous avions passé tant de jours. Je ne pouvais que conclure que Caleb savait quelque chose que je ne savais pas. Le truc, c'est que je savais quelque chose qu'il ne savait pas: cette fois, je ne le laisserais pas faire ce qu'il voulait. J'ai creusé mes talons et je l'ai favorisé avec ce que j'espérais être une expression personnelle de Final Word.

«Si nous nous dépêchons, nous pouvons retourner au parc, prendre nos vélos et les ramener à la maison avant que quiconque sache ce que c'était quoi», ai-je insisté. «Si mon vélo est volé, ma mère va bronzer ma peau de monstre! Sans blague."

"Eh bien, il est trop tard maintenant," dit Caleb, comme si le sujet avait déjà commencé à l'ennuyer, "Regarde le traqueur de pizza."

J'ai jeté un coup d'œil à l'ordinateur de Caleb, qui montrait une animation grossière d'un pizzaiolo italien stéréotypé pelletant pizza après pizza dans un four qui était lui-même une barre d'état montrant la progression de notre commande de pizza. L'ordre était au point de soixante-quinze pour cent, «Slicing and Boxing», qui était la dernière étape avant «Comin 'Atcha!

«La pizza et les ailes chaudes vont arriver d'une minute à l'autre. Je ne mange pas de pizza glacée juste parce que vous ne pouvez pas attendre le matin pour avoir votre stupide vélo.

«Il est dit" délai de livraison prévu, quinze minutes ".» J'ai insisté: «Si nous nous dépêchons, nous pouvons y arriver!»

Caleb soupira dramatiquement, et finalement, il se leva. Il épousseta les miettes de Cheeto sur sa poitrine et sur le sol, puis se dirigea vers la fenêtre. Il resta silencieux un moment, et pour ce moment j'osai croire qu'il cédait.

Au lieu de cela, et sans se retourner pour me faire face, il a dit ceci: «Je ne voulais pas en parler, mais tu m'as poussé là-dedans, Bernie. Vous ne pouvez tout simplement pas le laisser seul Je l'admets, il ne s'agit pas de règles. Ce n'est même pas une question de pizza et d'ailes. Vous savez que j'adore la pizza à température ambiante. Je le mange tous les deux jours.

«Alors qu'est-ce que c'est? Ai-je demandé, sceptique. Je pensais qu'il montait un spectacle pour moi. Il faisait ça parfois. Je parie qu'il a vu tout le truc `` rêver à la fenêtre '' sur un film et qu'il voulait l'essayer.

Il a respiré un nuage d'haleine chaude, humide et parfumée au fromage contre la fenêtre, la brumant, et a dessiné un homme de bâton de diable en colère dans le brouillard avec son doigt. En regardant son travail, il se renfrogna et essuya tout. Il l'a fait et a dit: «C'est arrivé le week-end dernier lorsque vous étiez avec vos amis. Allumez de la musique, d'accord? Je ne veux pas que Dan ou Lisa entendent quoi que ce soit. C'est juste entre nous, Chevaliers de Greatwood Castle, vous l'avez?

J'ai hoché la tête, ouvert Spotify, activé «Caleb's Tasty Jam Mix» et lui ai fait signe de continuer. Dans ma tête, je roulais des yeux. Un autre geste dramatique, «la révélation secrète».

«Je ne sais pas pourquoi, mais je n'ai tout simplement pas pu dormir cette nuit-là. Je ne sais pas, je suppose que cela aurait pu avoir quelque chose à voir avec les deux litres de Mountain Dew que j'ai avalés en jouant à X-Box. Quoi qu'il en soit, je pensais que je devrais aller au parc et courir un peu, et peut-être que de cette façon je pourrais m'épuiser et m'endormir. Vous connaissez?"

«Ouais,» dis-je en m'installant dans sa chaise de bureau. Le tracker de pizza était déjà à 'Comin' Atcha! ' et je pouvais sentir mon cœur s'enfoncer dans le creux de mon estomac. Il n'allait pas céder. Pourtant, je dois admettre que j'ai été momentanément entraîné dans son histoire.

"Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé?"

«Eh bien, je suppose que ce n'est que lorsque je suis arrivé à la lisière du parc que je me suis arrêté pour réaliser à quel point il faisait sombre, à quel point tout avait l'air abandonné quand il était si tard dans la nuit. Il était environ minuit, environ une heure du matin. Je pense. Vraiment tard. Plus sombre que le dingus du diable. J'ai roulé là-bas très vite, donc j'étais déjà en train de transpirer. Je pensais qu'un ou deux bons voyages à travers le gant serait tout ce dont j'avais besoin, puis je pourrais rentrer chez moi. Je n'étais pas effrayé à ce moment-là, tu sais? C'était sombre et abandonné, bien sûr, mais je ne suis pas un weenus. Je n'ai pas peur du noir et je n'ai pas peur d'être seul. Je suis Big Cal, je n'ai peur de rien!

Je savais différemment, mais à ce sujet j'ai gardé mon propre conseil. Je ne voulais pas traîner cette histoire de chien hirsute plus loin que nécessaire.

«J'ai donc commencé à grimper sur l'échelle de corde, et je pouvais déjà dire que quelque chose n'allait pas. Je ne savais pas quoi. Je n'ai rien entendu, je n'ai rien vu, je n'ai pas senti autant qu'un pet de lapin. Juste, je ne sais pas, j'ai ressenti quelque chose. C'était… hinky. Seulement je l'ai ignoré parce que je suis Big Cal et Big Cal ne fait pas peur. Je suis arrivé au sommet de l'échelle de corde, j'ai commencé à traverser les barreaux de singes, et j'ai senti que tout, tout le château, tremblait. M'a presque secoué des bars à singes, dis-toi la vérité. Mais j'ai gardé mon emprise.

J'étais assis là, les coudes sur les genoux, les mains sous le menton. Il était sur une lancée, et quand il est arrivé de cette façon, je savais que même l'arrivée imminente de la pizza et des ailes ne pourrait pas l'arrêter. Ses histoires, quel qu'en soit le sujet, n'étaient toujours guère plus qu'une méthode de livraison de déclarations auto-agrandissantes. Avec chaque ligne, ses gestes devenaient plus grands, sa voix plus explosive. Combien de temps avait-il répété ça? je me demandais.

«Au moment où je suis arrivé au mur d'escalade, je savais que quelque chose se passait dans ce château avec moi. Quelquechose d'énorme. Quelque chose de terrible. Il attendait dans la tour des toboggans, tapi dans l'ombre. Je pouvais entendre sa respiration mouillée et pétillante, sentir la puanteur fétide et fétide de son haleine empoisonnée ruisselante. Je pouvais entendre les secousses molles et flottantes de son corps gonflé et méchant grattant contre les bois.

«J'aurais dû courir, je suppose, courageux ou pas, mais je ne l'ai pas fait. Même si mon cerveau criait à mes pieds pour prendre une poudre, ils n'ont pas reçu le mémo. Ils se sont juste rapprochés de plus en plus de la tour de l'autre côté du pont-levis, m'ont zippé le long de la tyrolienne et ont gravi les derniers escaliers. Je pense que je devais peut-être le voir de mes propres yeux. Je devais me convaincre qu'il y avait vraiment quelque chose là-haut. J'ai dû."

"Qu'as-tu vu?" J'ai chuchoté, entraîné dans son histoire malgré moi.

«J'ai vu la bête,» me dit Caleb, les yeux flamboyants, traçant l'histoire pour tout ce qu'elle valait, «Juste un aperçu, tu comprends. Juste un aperçu et remercier le vieil homme dans le ciel, j'ai enfin trouvé le sens de skedaddle avant qu'il ne soit trop tard. Si vous me demandez de décrire ce que j'ai vu, je ne peux pas. C'était dégoûtant et macabre, cette chose. Je le sais. Il avait la peau pâle et putride, de grandes dents éclatées et des yeux scintillants.

«C'était une chose. C'était une monstruosité. Il y vit la nuit, je pense, quand l'obscurité vient et que personne n'est là pour le voir. Peut-être attend-il là que les courageux et les audacieux s'aventurent dans son antre pour pouvoir les dévorer. Ou peut-être que ça m'a appelé d'une manière ou d'une autre, du parc à ma chambre. Je pense que c'est peut-être ça, n'est-ce pas?

J'ai fait une démonstration de beaucoup de réflexion sur le sujet, et finalement, j'ai dit: «Je pense que vous en êtes plein! Vous ne voulez tout simplement pas revenir pour les vélos, parce que vous ne vous en souciez pas. Eh bien, je m'en soucie, et je pars avec ou sans toi. C'est tout ce qu'on peut en dire!"

Je me détournai alors, sentant la chaude piqûre de larmes dans mes yeux, provoquée par la soudaine explosion de sentiments qui accompagnait ma déclaration. Je ne voulais pas l'appeler un menteur comme ça, mais j'étais sûr qu'il mentait. J'essaye juste de me faire peur.

Ça n'aurait pas été la première fois, tu comprends. Il y a quelques mois, il y a eu une sorte d'incident. Je l'ai joué comme si ce n'était pas grave, mais ça a vraiment blessé ma confiance en mon ami. Je n'avais tout simplement pas les outils à l'époque pour affronter ce sentiment ou lui pour le provoquer.

Caleb vint me voir, dans le même esprit de gravité et de conviction, et m'informa que son sous-sol était hanté et que nous serions de célèbres chasseurs de fantômes si nous pouvions juste avoir des preuves. J'ai accepté de jouer au sous-sol avec rien d'autre qu'une lampe de poche et un talkie-walkie. Le tout n'était qu'une configuration élaborée pour me verrouiller dans l'arrière-salle effrayante du sous-sol toute la nuit pendant qu'il enregistrait le tout sur une caméra de sécurité cachée et émettait des sons effrayants..

Pour que vous puissiez voir pourquoi j'étais sceptique.

Avec mes derniers mots finalement publiés, je suis sorti de sa chambre et j'ai descendu les escaliers, où sa mère, Lisa, signait pour la pizza tout en essayant de négocier les cartons de nourriture, son stylo et son cocktail. Je pouvais la voir chanceler un peu et je savais qu'elle n'était pas en état de relever le défi, alors je lui ai pris la nourriture.

J'ai attrapé une part de pizza dans la boîte et je me suis précipité vers la porte en disant: "De retour dans une minute!"

J'étais parti avant qu'elle n'ait pu émettre un mot de protestation. Derrière moi, j'entendais à nouveau claquer la porte d'entrée et je savais que Caleb avait décidé de me suivre après tout. J'ai considéré cela comme une démonstration étonnante de loyauté et de solidarité, compte tenu de la générosité de la malbouffe qui l'attendait. Du moins, j'ai pensé cela pour le moment avant de le voir avec une poignée d'ailes dans une main et deux tranches dans l'autre. Il fourrait ce repas sur son visage alors qu'il courait après moi.

J'ai dû rire. Il pouvait être un crétin parfois, mais il finissait toujours par s'en sortir. Je suppose que j'ai montré mon ami Caleb sous un mauvais jour. Il avait une personnalité puissante, c'est vrai, mais il était vraiment mon ami, et j'étais vraiment le sien.

«Tu es un connard!» Caleb m'a informé, perdant un morceau de saucisse dans le processus. «Personne ne va voler votre vélo effrayant du parc ce soir!»

"Ouais?" Je lui ai demandé, toujours assez haut sur mon acte de défi, "Alors qu'est-ce qui vous a décidé à venir avec moi?"

J'ai regardé la lutte jouer sur le visage de Caleb alors qu'il essayait de trouver une réponse à ma question qui ressemblerait plus à un geste noble de sa part qu'à une concession de défaite. J'ai alors décidé d'accepter la réponse qu'il avait à donner. Je n'étais pas sûr de savoir pourquoi à l'époque, mais je me rends compte rétrospectivement que mon ami s'est mis en danger avec son histoire de bite et de taureau sur une goule de terrain de jeu. Je me sentais mal de le traiter de menteur. Même si c'était vrai.

«Alors peut-être que je n'ai pas vu de monstre dans la tour des toboggans,» dit-il enfin, avec un soupir. «Mais il y avait quelque chose là-haut, je le jure. Je l'ai entendu, et ça puait, et j'ai vu quelque chose. Je ne sais pas, c'était peut-être une bande de crépitants qui se disputaient le dernier Bugle.

J'ai ri, ri un peu trop fort dans le noir. Caleb avait raison, avant. Il y avait quelque chose d'étrange à se promener dans le quartier après la tombée de la nuit alors que toutes les autres familles étaient à l'intérieur en train de dîner ou de regarder des perdants essayer de gagner des concours de chant à la télévision. Quelque chose d'étrange, comme les cours et les rues n'appartenait à personne. J'étais content qu'il soit venu avec moi.

«Je ne voulais pas que des crépitants sautent du gymnase de la jungle et mangent votre visage, et je remarque que vous n'avez pas quitté la maison attachée, alors j'ai pensé que je ferais mieux de venir vous protéger. Moi et Henrietta ici.

Il a toujours appelé crackheads crackleheads, ce qui m'a fait craquer (ha ha). Henrietta était le nom qu'il a donné à son arme de prédilection, une batte de baseball en aluminium. Je ne l'ai jamais vu frapper quelque chose de plus grand qu'un nain de jardin avec, mais il a affirmé que la chauve-souris avait jusqu'à présent réclamé trois âmes. Ce qui bien sûr, je crois de tout mon cœur.

«Merci, Big Cal,» dis-je, et je le pensais vraiment. J'appelais rarement Caleb «Big Cal», parce que je pensais que son ego était assez grand comme ça, et parce que je savais que cela signifiait beaucoup pour lui dans les rares occasions où je le faisais. Beaucoup d'autres enfants considéraient Caleb comme un intimidateur et il avait donc peu de vrais amis. «Mettons un peu de boogie dans nos fesses pour que nous puissions revenir à cette pizza!»

«Pas si vite», dit-il, une phrase à moitié perdue au milieu d'une longue éructation, «je suppose que j'en ai un peu trop fait avec mes tranches de roadie.

À la fin, nous nous sommes installés pour un jogging léger, et même alors nous avons atteint le parc en un rien de temps. Comme je l'ai dit, ce n'était pas vraiment un voyage si nous nous dépêchions. Contrairement à ce point, j'ai ralenti dès que nous avons franchi les portes qui annonçaient notre entrée dans Teasley Park.

Une fois de plus, j'ai été frappé de voir à quel point cela semblait étrange dans ce monde familier, rendu inconnu en y retournant après la tombée de la nuit. Une forte brise fraîche envoyait des feuilles séchées en tire-bouchon dans les airs avec un bruit constant. Il n'y avait donc rien de rassurant ou de familier à ce sujet. Cela ressemblait aux chuchotements d'enfants morts dans des pièces vides.

Je frissonnai et me demandai ce qui mettait une pensée aussi macabre dans ma tête. J'ai regardé Caleb et j'ai vu que des pensées similaires devaient lui traverser la tête. Il avait dessiné Henrietta et essayait de regarder dans toutes les directions à la fois. J'ai décidé que je ferais mieux de purifier l'air.

«Dis, Caleb,» dis-je, voyant le château émerger de l'autre côté du parc à travers un bosquet clairsemé d'arbres morts. J'ai pensé que je pouvais voir les réflecteurs de mon vélo briller dans la faible lumière des lampadaires et mon moral s'est un peu levé. "Qu'est-ce que vous obtenez lorsque vous croisez un éléphant et un rhinocéros?"

"Je sais pas." Murmura Caleb, faisant brusquement la tête vers la gauche comme s'il entendait une branche se briser. Je n'ai rien entendu. «Qu'est-ce que vous obtenez lorsque vous croisez un éléphant et un rhinocéros?»

"Elephino,»Dis-je, timidement.

Rien, au début, puis un petit rire aigu comme un hoquet jaillit de ses lèvres. Deux autres rapides, Heh-heh, puis il a dit: "Bien."

J'ai accéléré un peu plus le rythme, le jogging léger se transformant en un jogging rapide. Nous y étions presque. Nos deux vélos étaient toujours là où nous les avons laissés, sans aucun problème.

«Pourquoi les squelettes sont-ils si seuls?» Je lui ai demandé en souriant.

"Pourquoi?" Il a demandé, gonflant un peu mais de meilleure humeur. je pourrais dire.

"Parce qu'ils n'ont pas de corps!" J'ai chanté. Caleb gémit mais il sourit en le faisant.

Nous avons atteint le pont-levis et avons récupéré nos vélos, faisant une démonstration de les vérifier pour tout dommage ou signe de mauvaise utilisation. Aucun de nous n'avait rien à signaler.

Caleb chevaucha immédiatement son vélo et le fit marcher en canard en direction de la maison. Cependant, j'ai découvert qu'avec cette peur éphémère qui a jailli en moi dispersée avec succès, j'étais curieuse du supposé monstre de Caleb..

«Pas si vite», dis-je, en regardant la tour de glissière avec ses trois glissières différentes bifurquant dans toutes les directions. Le tunnel sinueux était, de loin, mon préféré. Je ne pouvais pas voir l'intérieur de la tour d'où je me tenais, et s'il y avait des grotesques cachées à l'intérieur, je ne pourrais en glaner aucun signe. «Je pense que nous devrions monter à la tour, monter au sommet et glisser vers le bas. Ensuite, nous partons.

«Hot take, Bernford,» dit Caleb avec seulement la moindre tremblante dans sa voix, «mais je vais passer, je pense. Passe difficile. Prenons la route, hein?

«Ah, allez,» j'ai dit, «Vous avez dit que Big Cal ne fait pas peur, non? Eh bien, je ne veux pas que les gens pensent que Big Bernie fait peur non plus. S'il y avait eu un crépitement là-haut, ils nous auraient chassés maintenant, vous ne pensez pas?

Pourquoi j'ai essayé si dur de lui vendre l'idée, je ne peux pas le dire. Peut-être ai-je juste pensé à notre petite sortie comme une aventure, et l'aventure ne pourrait être complète sans un dernier test. Le test final devait être une confrontation dans la tour. C'était juste le genre de quête dans laquelle les Chevaliers de Greatwood Castle se trouvaient toujours mêlés.

En tout cas, je pouvais voir que Caleb hésitait. Peut-être qu'il a vu les choses de la même manière que moi. Je suis sûr que c'était ça. Il a dit: «Oh très bien, très vite. Mais je te le dis maintenant, si j'entends une souris péter à l'intérieur de cette tour, je m'en vais d'ici.

Puisque je ressentais à peu près la même chose, j'ai trouvé ses termes facilement agréables.

«Allons-nous passer par le gant,» ai-je demandé, faisant un geste grandiose vers l'échelle de corde, «comme le veut la tradition de notre ordre sacré?

"Oui," dit-il, jouant mentalement le rôle de Sir Caleb le Puissant, chevalier champion bourru et vainqueur de dix mille batailles. Nous sommes partis vers l'échelle de corde, Henrietta laissée avec les vélos pour que les deux mains de Caleb puissent grimper librement.

J'ai donné un compte de trois et nous avons tous les deux grimpé sur l'échelle et par-dessus le sommet jusqu'au premier pont-levis, poussant et poussant et tirant sur les chemises de l'autre pour essayer d'être les premiers aux barres de singe. C'était de cette façon que l'on exécutait le gant. Ma mère n'a jamais tout à fait compris cette tradition et le prix qu'elle a coûté à mes t-shirts. Les mères n'ont jamais compris de telles traditions.

À la fin, Caleb a atteint les bars à singes en premier, ce qui lui a donné un énorme avantage dans la course. C'était bien quand il s'agissait du gant, le frisson de la course elle-même était toujours plus grand que le frisson de la victoire.

Néanmoins, je l'ai poursuivi avec beaucoup de vigueur et de fureur à travers le deuxième pont et jusqu'au mur d'escalade. Le mur pouvait être escaladé deux de front, dont la connaissance n'a guère atténué l'intensité de notre lutte.

Pourtant, Caleb a maintenu son avance lorsque nous avons atteint le mur, et il était un maître au mur. Ne me demandez pas comment je ne sais pas. Il devait être à moitié chèvre de montagne. J'ai vu les semelles de ses baskets disparaître par-dessus avant d'avoir atteint la mi-course. Il gagnerait le gant à coup sûr maintenant.

J'ai grimpé au sommet et j'ai pu voir Caleb traversant déjà le troisième et dernier pont qui mène à la tour de glissade. Au-delà de la porte et sous le toit en dôme de la tour, une obscurité impénétrable. J'ai sprinté après Caleb, traversant cette porte juste derrière lui.

Nous nous tenions dans l'espace exigu, attendant que nos yeux s'adaptent un peu et se délectant du succès de notre entreprise. Nous respirions tous les deux fort, nous agrippions les épaules et rions. Je suppose que c'est pourquoi nous ne l'avons pas entendu au début. Je ne l'ai pas senti sur l'odeur mûre des Cheetos, de la pizza et des ailes de buffle. Pas avant d'entendre ce grondement épais et muqueux, comme les ronflements de porcs mourant de rhume dans la boue.

Il y avait quelque chose dans la diapositive. Quelquechose d'énorme. Quelque chose de terrible.

"Qu'est-ce que c'est?!" Ai-je demandé, quelque peu honteux de la peur qui a retrouvé son chemin dans ma voix. Je ne m'amusais plus.

Caleb n'a pas répondu de manière cohérente, mais il a sorti son smartphone de la poche cargo de son short et a tapé sur le mode lampe de poche. Ensemble, nous nous sommes penchés vers le trou, prêts à sprinter aussi loin que possible après avoir vu la chose que nous sommes venus voir. Nous avons scruté à l'intérieur.

Cela ressemblait à un masque de caoutchouc brut représentant un visage humain avec une traînée de peinture rouge autour d'une bouche béante et un flou bleuté dans ses yeux exorbités et roulants. Cela ressemblait à un visage humain, sauf qu'il était étiré sur un corps qui s'emboîtait parfaitement dans le tube comme s'ils étaient faits l'un pour l'autre. Sa peau était d'un jaune pâle gras et suif comme des draps tachés de pisse. La chose a laissé échapper un autre grognement putride et haletant et a fait un bond dans le tube comme un ver de terre envahi, son regard laiteux fixé sur nous.

Caleb s'est retourné pour s'enfuir, seulement pour s'écraser sur moi. J'étais debout, figé, ne pensant pas à la perspective de ma propre évasion. Nous avons rebondi et j'ai atterri à l'extérieur de la tour sur le pont. Caleb a atterri sur le dos avec sa tête pointée vers la chose horrible du ver, que je pouvais voir dans l'humidité avait déjà émergé du tunnel.

Sa face inférieure était occupée par des palpeurs tordus et des pinces grimpantes. Et les dents. Tant de dents. La bouche clownesque de la chose s'ouvrit en bas, révélant une gueule sans fond d'une grossièreté sans égal. La grande bête s'est enveloppée sur la forme hurlante de mon ami. Il a passé très longtemps à se suicider.

Pendant tout ce temps, je n'arrivais pas à vouloir que mes membres tentent de s'échapper. Je ne pouvais que regarder avec horreur alors qu'il avalait le dernier de lui, se rassemblait et commençait lentement à avancer sur moi. Étrangement, cela ne m'a pas frappé. Il ne regardait que ma forme allongée, semblant… sourire?

Alors qu'il me souriait et que je le lorgnais, je me suis soudainement souvenu de quelque chose que j'avais oublié auparavant. Quelque chose de ma nuit au sous-sol.

Au bout d'un moment, il s'est aspiré dans le tube et a disparu. Pendant un moment, je suis resté assis là. Je me suis juste assis là et j'ai regardé jusqu'à ce que mon propre rire se transforme en hoquet et en sifflements essoufflés. J'ai ri et j'ai tiré sur mes cheveux, et j'ai pensé que je deviendrais fou. Puis j'ai ri plus fort.

Ça a marché.

Ça a marché!

Cette nuit-là, j'ai été enfermé pendant des heures dans cette salle humide du sous-sol avec rien d'autre que le bruit de la pompe de puisard pour m'accompagner, j'ai pensé que je perdrais la tête. Je pensais que j'avais déjà, en fait, quand, dans la pénombre, une chose serpentine massive et abominable se leva du siphon de sol et regarda ce visage étrangement sans gaz sur moi..

Il m'a dit d'une voix plus ancienne et bien plus terrible que c'était un wyrm. Peut-être, se dit-il, le dernier du genre. Le monde moderne n'était pas gentil avec lui et ses semblables, et il ne pouvait plus prendre son envol et trouver sa proie de manière naturelle. Donc, au fil des millénaires, il s'était dépouillé et était devenu faible.

J'ai demandé à la chose ce qu'elle voulait de moi, sachant dans mon cœur que cela signifiait me dévorer. Comme s'il pouvait lire dans mes pensées et voir ma peur (et pour tout ce que je savais, il pouvait), le wyrm m'a assuré qu'il n'avait pas besoin de me manger ce soir-là. En fait, si j'acceptais d'aider la créature, elle pourrait gagner la force de rembourser ma gentillesse avec toute la richesse et le pouvoir que sa magie ancienne pouvait conférer..

Tout ce dont j'avais besoin était d'attirer un enfant dodu et juteux quelque part au-delà des yeux de ceux qui pourraient lui faire du mal. Là, le wyrm pouvait rester en embuscade et consommer l'enfant à loisir. Avec ma peur de la créature diminuant, il ne me restait plus que la fureur que je ressentais contre mon soi-disant ami, et j'ai donc dit au Wyrm que j'avais juste l'enfant en tête.

Ensemble, nous avons élaboré notre plan et scellé notre alliance. Cela fait, le wyrm a caché le souvenir de notre rencontre afin que je ne sois pas froid. Il a promis qu'il me rendrait la mémoire une fois l'accord conclu, et fidèle à sa parole, il l'a fait.

Quand je suis rentré à la maison, personne n'a posé de questions sur Caleb ni même semblé se demander où j'étais allé. C'était comme si Caleb n'avait jamais existé, sauf que je me souvenais de lui.

Peu de temps après, j'ai appris que le wyrm tenait le reste de sa parole. Mon père est rentré tôt le lundi suivant pour annoncer qu'il avait eu une énorme promotion au travail, seulement pour apprendre que ma mère avait gagné cent mille dollars sur un billet de loterie. Ce n'était que le début.

Deux fois par an depuis, j'ai amené le wyrm à manger un autre petit enfant dodu, et ma fortune est devenue de plus en plus brillante. J'ai plus de richesse que n'importe quel homme ou dragon ne pourrait jamais avoir besoin. Je n'ai jamais remis en question le coût.

Ha ha! Je peux le voir dans ton regard! Vous comprenez maintenant pourquoi nous sommes ici, n'est-ce pas? Non, ne te lève pas, il est trop tard maintenant.

Il est venu pour toi.  




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