La reine Katherine Howard était-elle vraiment coupable de trahison ou simplement victime d'un complot?

  • Jeremy Day
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Elle était la deuxième épouse du roi Henry VIII et de la reine d'Angleterre de 1533 à 1536 lorsqu'elle a été exécutée pour complot contre le roi, adultère, sorcellerie et inceste..

Anne Boleyn est également connue pour être la première reine d'Angleterre à être exécutée publiquement. Une fois reconnue coupable, elle a été initialement condamnée à brûler, mais Henry l'a changé de brûler à décapiter. Il a fait appel à un épéiste expert de France pour effectuer l'exécution au lieu d'utiliser l'homme à la hache typique..

1. Le roi Henry VIII a courtisé Anne Boleyn parce que sa première épouse, la reine Catherine d'Aragon, n'a pas réussi à produire un héritier masculin.

À une époque où le mariage était considéré comme un vœu sacré, le roi d'Angleterre Henry VIII a soufflé sur six épouses et d'innombrables maîtresses dans sa quête pour produire un héritier masculin et, certes, pour satisfaire son œil errant et ses manières de prostituer les hommes. Sa première femme, Catherine d'Aragon, était sa reine de 1509 à 1533 mais n'avait produit qu'une seule fille, la princesse Mary. Henry a appelé le pape à annuler son mariage, affirmant qu'il était illégitime parce qu'il avait péché en prenant la veuve de son frère. Lorsque le pape a refusé d'annuler son mariage, Henry s'est finalement séparé de l'Église catholique et a fondé l'Église d'Angleterre..

2. Anne Boleyn n'a jamais été décrite comme étant physiquement belle.

En Europe au cours des années 1500, la peau pâle était considérée comme la quintessence de la beauté. Mais Anne avait la peau foncée et de longs cheveux noirs. Après sa mort, un propagandiste catholique Nicholas Sander l'a décrite ainsi:

Anne Boleyn était plutôt grande, avec des cheveux noirs et un visage ovale au teint pâle, comme atteint de jaunisse. On dit qu'elle avait une dent en saillie sous la lèvre supérieure, et sur sa main droite six doigts. Il y avait un grand wen sous son menton, et donc pour cacher sa laideur, elle portait une robe haute couvrant sa gorge ...

3. Mais tout ce qui lui manquait dans le département de beauté, elle a inventé avec charisme.

Après avoir passé des années à la cour royale française, Anne a apporté un sentiment continental de charme et de grâce à la cour royale anglaise. Elle était une joueuse et un flirt avec un sens de l'humour légendaire qui savait comment rendre les hommes attirants et a été courtisée par plusieurs hommes - tous sans succès..

Lorsque le roi Henry l'a rencontrée, il avait déjà eu des relations charnelles avec la sœur d'Anne, Mary. Mais quand il proposa qu'Anne devienne également sa maîtresse, elle refusa obstinément jusqu'à ce qu'il l'épouse. Cela a préparé le terrain pour une cour qui a duré environ sept ans.

4. Le roi d'Angleterre a poursuivi Anne Boleyn pendant des années jusqu'à ce qu'elle accepte finalement de l'épouser.

La bibliothèque du Vatican a 17 lettres du roi Henri VIII à Anne prouvant qu'il est tombé éperdument amoureux de la jeune fille impertinente. L'un d'eux se lit comme suit:

Ma propre chérie… me souhaitant (surtout une soirée) dans les bras de ma chérie, dont les jolis dukkys [seins] j'espère bientôt embrasser.

Bien qu'elle ait apparemment retenu ses charmes sexuels à Henry pendant les premières années, elle a apparemment cédé à un moment donné pendant leur parade nuptiale, car elle est tombée enceinte en 1532..

5. Ils se sont mariés lors d'une cérémonie secrète en janvier 1532, alors qu'Henri était toujours marié à la reine Catherine d'Aragon..

Le mariage d'Henry et d'Anne était techniquement bigame, car il était toujours marié à Catherine alors qu'il nouait le nœud avec Anne. Mais le mariage exigeait non seulement qu'il se sépare de Catherine - il l'a également forcé à rompre complètement avec l'Église catholique et à fonder l'Église d'Angleterre..

6. Anne a joué un rôle central dans la Réforme anglaise.

Puisque leur mariage obligeait Henry à défier le pape, Anne aurait donné à Henry un exemplaire du livre de William Tyndale., Obéissance d'un homme chrétien, qui, comme toute doctrine protestante, soutenait que l'autorité suprême était la Bible et non le pape. On peut affirmer en toute sécurité qu'Anne Boleyn était la principale cause de la Réforme anglaise.

7. Anne n'était pas populaire auprès du public anglais.

Lorsqu'elle a été officiellement couronnée reine d'Angleterre au milieu de 1533, un observateur a déclaré que sa cérémonie de couronnement ressemblait à un «enterrement». Puisque de nombreux Anglais aimaient à la fois la reine Catherine et l'Église catholique, Anne était considérée comme une naufrageuse qui avait souillé la Couronne avec ses charmes sexuels. Les partisans de Catherine et de nombreux catholiques auxquels elle faisait référence étaient la «putain du roi».

8. Leur mariage s'est rapidement dégradé en raison de l'incapacité d'Anne à produire un héritier masculin.

N'oubliez pas que c'était dans les années 1500, lorsque les femmes jouaient un rôle subalterne par rapport aux hommes et que les bébés mâles étaient fortement préférés aux bébés femelles. Anne enfanta une fille à Henry, Elizabeth, qui, ironiquement, allait devenir la reine Elizabeth I, peut-être la plus célèbre et la plus puissante de toutes les reines britanniques..

Mais Anne a subi deux fausses couches après cela, et la seconde était d'un fœtus clairement masculin. Cela a conduit Henry à désespérer de sa capacité à produire un enfant de sexe masculin.

9. Henry a rapidement tourné les yeux ailleurs - à savoir, vers Jane Seymour, qui allait devenir sa troisième épouse.

Jane Seymour était la deuxième cousine d'Anne et le prochain objet de l'œil éternellement errant de Henry. Anne a pris conscience qu'ils avaient une liaison. Un jour qu'Anne a réalisé que Jane portait un médaillon que Henry lui avait donné, avec une photo d'Henry, elle l'aurait arraché du cou de Jane avec une telle force que sa main saignait..

9. Pour se débarrasser de la reine Anne de plus en plus gênante, Henry la fit élever sous de fausses accusations, emprisonner dans la tour de Londres et décapiter…

En mai 1536, à peine trois ans après leur tristement célèbre mariage, Anne fit arrêter et traîner Anne à la Tour de Londres, où elle fut emprisonnée pour adultère, sorcellerie et inceste. Un tribunal kangourou l'a déclarée coupable de tous les chefs d'accusation lorsque les historiens conviennent qu'elle était probablement innocente.

Henry a accordé à Anne ce qu'il a appelé la «miséricorde» de la décapitation par une épée plutôt qu'une hache. Maintenant son innocence - et son sens de l'humour - jusqu'au bout, Anne aurait commenté la veille de son exécution:

J'ai entendu dire que le bourreau était très bon, et j'ai un petit cou.

Elle a fait preuve d'une retenue remarquable dans un discours qu'elle a prononcé devant une foule quelques instants avant sa décapitation:

Le roi a été très gentil avec moi. Il m'a promu d'une simple femme de chambre à une marquise. Puis il m'a élevé pour être une reine. Maintenant il m'élèvera pour être un martyr… .Je prie Dieu de sauver le roi et de l'envoyer longtemps pour régner sur vous, car un prince plus doux ni plus miséricordieux n'y était jamais: et pour moi il était toujours un bon, un doux et seigneur souverain. Et si quelqu'un se mêle de ma cause, je lui demande de juger le meilleur.

Les rumeurs ont persisté qu'après que la tête d'Anne ait été coupée de son corps, elle a continué à parler. Il y avait aussi des rumeurs selon lesquelles elle aurait été enterrée dans un cercueil trop court pour la longueur de son corps, alors sa tête a été placée à côté de son corps dans le cercueil..

Quelle que soit la vérité sur le sujet, Anne Boleyn a changé le monde et était une femme courageuse et autonome bien avant que de telles choses ne soient considérées comme acceptables, encore moins héroïques..




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